보는 사람에 따라 다르겠지만, 지난 2년 간의 한국은 격동기였다. 그 어느 때보다도 정치적으로 사회적으로 큰 변화가 있었다. 자고 나면 터지는 대형 사건들이 줄을 이었다. 그런 이유로 우리는 평창올림픽이 금년 2월에 있다는 사실을 까마득히 잊고 있었다. 이제 바로 코 앞에 다가온 시점에서 국가적인 행사에 제대로 준비가 되어있는지 염려스럽지 않을 수가 없다. 두 해 전에도 사실 부정적인 면에서 말이 많았다. 한국이 독자적으로 개최하기에 준비가 안돼있어 몇 경기를 일본에서 개최해야 한다는 말이 있었을 정도였다. 그 뿐 아니라 대회 조직위원장이 분명한 이유 없이 바뀌고, 주요경기장의 건설에 최순실이 개입했다는 말까지 떠돌았다. 그리곤 사람들이 급변하는 정세에 까마득히 잊고 있었는데 이제 올림픽 개막을 눈 앞에 두고 있는데… 북한의 핵미사일 발사와 그에 맞서 미국의 선제 공격이 거론되며, 일촉즉발의 전쟁 분위기가 조성되기도 했었다.

그런 이유로 불과 얼마 전까지만 해도 러시아, 미국, 일본, 중국이 평창올림픽에 참가하지 않는다는 말이 떠돌기까지 했다. 인터넷이나 유튜브에 떠도는 이런 뉴스가 소위 말하는 가짜 뉴스인지는 모르겠으나, 상당히 그럴 듯 하게 들리기도 했다. 러시아는 지난 소치올림픽에서 선수들의 약물복용 때문에, 일본은 군대위안부 협상 문제로 아베 총리가 참가하는 축제를 원하지 않고, 미국은 자국 선수들의 안전 때문에 선수들이 불참할지 모른다는, 중국은 사드 문제가 해결되지 않아… 그리고 북한은 올림픽을 앞두고 또 다시 핵무기 폭발실험을 하여 긴장감을 조성시킬지 모른다고 했다. 그러나 정작 가장 중요한 것은 주최국인 한국민들의 관심이 없다는 사실이다. 한국의 촛불집회 이후의 급변하는 정치적 상황이 국민들로 하여금 대통령의 탄핵과 선거 그 이후의 적폐청산 또는 정치보복에 쏠려있기 때문이었다. 우리 한국민이 관심을 가지고 있지 않은데 세계 어느 나라에서 관심을 가질까? 그리하여 평창 올림픽이 망할 수 박에 없는 올림픽이라고….


이런 상황에서 김정일의 신년사는 나에게는 충격이었다. 적어도 그들이 선수단, 응원단 그리고 예술단을 파견한다면. 핵 미사일을 쏘아 올릴 이유가 없기 때문이다. 너무 갑작스레 벌어진 상황에 기쁘기도 하지만 왠지 불안한 것도 사실이다. 한미 군사훈련이 연기되고, 미국 부통령이 오고, 북한에서도 고위관료가 내려와 북미협상이 있을지 모른다는 추측보도에 오히려 혼란스럽기 조차 하다, 중국의 시진핑은 자신이 직접 오지 못할지라도 고위간부를 보낸다고 약속했다. 상황이 이렇게 변하면 개막식에 참석하지 않겠다고 말한 아베 총리만 난처하게 되는 셈이다. 정말 너무 빨리 사태가 변하여 머리가 어지럽고, 사실인지 믿기가 어려울 정도이다.

평창 올림픽에 관한 것들을 유튜브에서 찾아보았지만 의외로 올라온 게 없었다. 그만큼 사람들의 관심이 없었다는 증거이리라. 그러다 나는 우연히 ‘원바디! 꼴찌들의 반란’ 이라는 한국여자 아이스 하키팀에 관한 프로를 보았는데, 정말 감동적이었다, 한국에는 여자 아이스 하키 팀이 딱 하나 있는데, 그것이 국가대표팀이라고 한다. 초등학교는 물론, 중학교, 고등학교, 대학교에도 팀이 있는 캐나다와 비교할 때, 말도 안 되는 일이었다. 그런 상황에서 남자 초등학교 팀과 시합을 해서 패하기도 한다, 국제대회에 나가 중국에게 20:0으로 패하는 것은 보통 있는 일이었다. 그런 팀이 성장하여 작년에 북한과 중국에 이겼다는 것은 정말 기적이다. 선수들의 피땀 어린 노력의 결과라 하겠다. 그런데 북한과 단일팀으로 출전할지 모른다고 한다. 남북 평화와 화해라는 목표를 위해 그보다 더 좋은 일이 있을 까만, 그럴 경우 많은 선수들이 시합에 뛰지 못할 것이다. 선수들에게는 참으로 안타까운 일이 아닐 수 없다. 올림픽을 목표로 그 동안 얼마나 고생을 했는가?


얼마 전만 해도 한반도의 전쟁위기설이 떠돌았는데, 이제 전세계인이 모여 평화스럽게 올림픽을 치르면 얼마나 좋을까? 올림픽의 목표는 평화와 화합이다. 지구상에 남아있는 유일한 분단 국가인 한국에서 진정한 평화를 향한 세계인의 축제가 되기를 간절히 염원한다.

< 박성민 - 소설가, 캐나다 한인문인협회 회원 / 동포문학상 시·소설 부문 수상 >