몸매나 근육은 ‘부수적’
세포재생 돕고 뇌 활성화
활력 증진시켜 노화 늦춰
적합한 운동찾아 꾸준히…

운동이 왜 중요한지 모르는 사람은 없다. 거의 모든 질병을 예방하고 건강을 지키며 호전시키는 처방으로 운동이 권고되는 것은 그만큼 필요하고 중요하다는 것을 반증한다. 그래서 누구나 당장이라도 운동을 시작해야겠다는 생각을 갖는다. 하지만 이런 저런 이유로 실행하지 못해 뜻대로 되지 않는 것 또한 현실이다.
그럼에도 운동은 해야 하고 하려고 노력해야 한다. 새해 또 다시 작심삼일이 될지언정, 그 작심삼일을 반복한다는 각오라도 하고서 운동을 하고, 운동으로 건강을 지켜나가자.
살펴보면 우리 주변 환경은 운동을 하기에 부족함이 없다. 집이나 직장 주변에서 피트니스센터를 쉽게 볼 수 있고, 운동과 관련한 콘텐츠가 넘쳐난다. 마음만 먹고 약간의 시간과 비용만 투자하면 뱃살은 쏙 빠질 것이고, 당과 콜레스테롤 관리에도 도움을 준다. 삶에 활력이 솟아남은 물론이다.


당장 운동을 시작하기 위해선 그와 같은 운동의 필요성과 중요성을 자각하는, 즉 내가 왜 운동을 해야 하는지, 먼저 강한 동기 부여가 필요하다. 운동을 하지 않으면 내 몸에 장차 어떤 악영향이 초래될지 예측해 보는 것도 좋다. 그런 다음 운동을 하기 위한 충분한 시간이 없다면 자신에게 가장 적합한 운동을 찾아서 최소의 시간으로 최대의 효과를 내기 위한 요령과 지식을 알아보고 점진적으로 실행해 나가도록 한다. 적합한 운동이란, 자신의 체구와 체력, 기구와 여건, 투자할 수 있는 시간 및 효과 등을 감안해 보면 된다.
흔히 운동이라고 하면 주로 날씬한 몸매나 보기 좋은 근육만 떠올리기 마련이다. 하지만 이는 심미적 효과에 국한되는 것으로, 운동의 다양한 효과 중 극히 일부에 해당한다. ‘일정 강도’ 이상의 운동을 ‘꾸준히’ 한다면 누구나 심미적 효과에 가려진 더 많은 부수효과를 얻을 수가 있다.
운동을 통해 얻게 되는 가장 기본적인 결실은 근지구력이나 심폐지구력 등 각종 신체능력의 향상이다. 간단히 말해 운동을 하면, 더 힘이 세지고, 좀 더 멀리, 좀 더 많이 뛸 수 있다는 뜻이다.


힘이 세지고 많이 뛸 수 있다는 것은 남들은 힘들어하는 병뚜껑을 가볍게 따거나 아들의 운동회에 가서 다른 학부형들을 이기는 자랑스러운 아빠의 모습을 보여주기 위해서가 아니다. 하루 종일 힘차게 그리고 긴 시간을 지치지 않고 일할 수 있음을 의미한다. 축 처진 어깨와 게슴츠레한 눈빛이 아닌 즐겁고 가벼운 마음으로 일상생활을 할 수 있다는 뜻이다.
또 ‘일정 강도’ 이상의 ‘꾸준한 운동’은 체지방 및 체중 감소가 자연스럽게 이루어져, 질병 발생 요인을 감소시킴은 물론 심미적 효과와 자존감을 높이는 효과도 얻을 수 있다. 사람의 몸은 정직하기 때문에 인풋과 아웃풋이 명확하다. 섭취하는 칼로리에 비해 소비하는 칼로리가 많아야 살이 빠지며, 건강하게 살이 빠지려면 이 두 항목 간의 적절한 조절과 균형이 필요하다. 따라서 운동과 함께 식생활 관리도 뒤따라야 한다.
이 같은 운동의 일차적 목표로 건강 유지가 이뤄진다면 거기에 이차적인 원대한 효과는 노화의 속도를 늦춰주는 것이라고 할 수 있다. 몸 속의 세포는 일정 강도 이상의 꾸준한 움직임을 통해 계속 자극받으면, 운동을 전혀 하지 않았을 때에 비해 재생 주기가 빨라진다. 이는 좀 더 팽팽한 피부 조직이 유지되고, 나이가 들어도 젊었을 때처럼 더 많이 지치지 않고 움직일 수 있다는 것을 의미한다.


또한 일정 강도 이상의 꾸준한 운동은 뇌세포를 자극하고 세포 소멸을 억제해준다. 이는 더 많은 지식을 계속해서 습득하고 저장하며 보다 현명한 사고를 할 수 있음을 의미한다. 한마디로 머리가 나빠지지 않고 좋은 상태로 유지된다는 뜻이다.
아울러 리드미컬한 운동은 세로토닌 분비를 활성화시켜 준다. 세로토닌은 뇌 속의 신경전달물질 중 하나다. 세로토닌이 충분히 분비되면 즐겁고 행복한 감정을 느끼게 되는데, 이는 곧 우울증과 스트레스를 해소하는 데 큰 도움이 된다.
결론적으로 흔히 말하듯 식스팩을 만들고, 날씬한 몸매를 만든다는 것은 운동 효과의 극히 일부분이며 자연스러운 부산물일 뿐, 더 크고 유익한 효과가 많다는 이야기다. 혹시 운동을 외면하고 있다면, 당신이 모르는 사이 몸이 빠르게 늙고, 병소들이 차츰 활성화되고 있다는 것을 알아야 한다. 사회생활이 힘들고, 늘 지쳐 있다면 그 조짐으로 보아야 한다.


새해 새 아침, 바로 오늘부터 운동을 하자. 단잠이 피로를 풀어주듯, 운동이 지금 겪고 있는 많은 고통에서 해방시켜줄 것이다. 다시 강조하지만, 운동은 우리의 삶에서 선택 사항이 아니다. 식사를 하고 잠을 자는 것처럼 우리 삶에서 충실히 이행해야 할 본능이면서도 그 부수효과가 너무나 많은 건강의 필수요소다.


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