지난해 상원 계류중 임기만료로 폐기…지난 4일 하원 재발의

북 여행금지 행정명령 해제도 촉구…바이든에 서한 발송 운동

 

 

미국의 한인 단체들이 미 의회의 북미 이산가족 상봉법 통과와 행정부의 북한 여행금지 행정명령 해제를 목표로 한 유권자 운동을 시작했다.

미주 한인유권자단체인 미주민주참여포럼(KAPAC)과 미주 이산가족 관련 단체인 '이산가족 USA'(Divided Family USA)는 미주 한인 사회와 협력해 연방 상·하원 의원들을 대상으로 서한 보내기 운동에 들어갔다.

서한의 내용은 크게 두 가지다. 하나는 하원에 발의된 북미 이산가족 상봉법안의 찬성 서명 확대와 의회 처리를 촉구하는 내용이다.

이 법안은 2019년에 발의돼 지난해 압도적 찬성으로 하원 본회의에서 처리됐지만 상원을 통과하지 못한 상태에서 의회 임기가 만료됨에 따라 자동 폐기됐다.

이에 지난 4일 그레이스 멍(민주·뉴욕) 연방 하원의원이 같은 내용이 담긴 '미국 내 한인의 북한 가족과 재회 논의 촉구 법안'(H.R.826)을 대표 발의했다.

이 법안에는 앤디 김(민주·뉴저지), 영 김(한국명 김영옥·공화·캘리포니아), 메릴린 스트릭랜드(한국명 순자·민주·워싱턴), 미셸 박 스틸(한국명 박은주·공화·캘리포니아) 등 한국계 하원의원 4명도 전원 서명했다.

미주 한인 단체들의 서한에는 도널드 트럼프 전 행정부 때 취해진 미국인의 북한여행 금지 행정명령의 조속한 해제를 촉구하는 내용 역시 담긴다.

특히 행정명령이 대통령의 권한인 만큼 연방 의원들이 조 바이든 대통령에게 이 행정명령의 해제와 북미 이산가족 상봉을 위해 노력해 줄 것을 주문하는 서한을 보내달라는 요구도 포함된다.

미 행정부는 북한에 17개월간 억류됐다가 혼수상태로 귀환한 뒤 숨진 대학생 오토 웜비어 사건을 계기로 2017년 9월 1일부로 북한 여행금지 조처를 내렸고, 매년 1년 단위로 이를 연장했다.

올해도 7~8월께 이 조처의 추가 연장 여부 판단이 나올 것으로 예상되지만, 바이든 정부 출범 이후 트럼프 전 대통령과는 여건과 상황 인식이 다를 수 있다는 게 KAPAC의 기대다.

미국 내 이산가족 상봉 문제는 인권과 인도주의를 중시하는 바이든 행정부의 기조에 부합하는 만큼 대북 문제 진전 상황에 따라 전향적인 결과가 나올 수 있다는 것이다.

KAPAC에 따르면 재미한인 이산가족은 2001년 기준 미국 적십자사 공식 등록이 10만 명, 미등록된 가족까지 합치면 20만 명에 이를 것으로 예상됐지만 20년의 세월이 흐르며 그 수가 상당히 줄었을 것으로 보인다.

남북은 지금까지 20여차례 이산가족 직접 상봉 행사와 7차례 영상 상봉 행사를 진행했지만, 미주 거주 한인 이산가족을 위한 상봉 행사는 열리지 못했다.

최광철 KAPAC 대표는 4일 연합뉴스와의 통화에서 "미국에 수많은 한국계 이산가족이 있지만 종전 이후 지난 68년간 단 한 차례의 상봉 기회도 주어지지 않은 채 방치됐다"며 "인권과 인도주의적인 이슈인 북미 이산가족 문제는 미국의 민주당과 공화당을 넘어 초당적 관심을 가져야 할 어젠다"라고 말했다. 연합뉴스

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인수추진위, 리카와 인수권 양도 계약 체결

725만달러 ... 337만 5천 달러 추가 모금

 

 

한인사회의 오랜 숙원인 한인전용 노인요양원 보유가 마침내 실현되게 됐다.

그동안 한인노인들이 입주해 왔으면서도 소유권이 요양원 전문 시설 관리회사로 넘어갈 뻔했던 무궁화 장기요양원이 드디어 한인사회가 소유권을 가질 수 있게 되어 캐나다 첫 한인요양원으로 당당히 이름을 올릴 수 있게 됐다.

무궁화 요양원 인수추진위원회는 3월2일 아리랑 시니어센터(AAFCC)가 법정관리인의 승인조건부로 당초 요양원 인수계약을 체결했던 리카 케어센터(RYKKA)로부터 인수권을 양도 받기로 최종 합의했다고 발표했다. 인수추진위는 이로써 지난 10여년 동안 무궁화 요양원을 한인들이 돌려받기 위해 기울여 온 부단한 노력이 꿈을 이뤄 한인들을 위한 최상의 맞춤서비스를 제공할 최초의 요양원을 갖게 됐다고 밝혔다.

 

리카 낙찰금 715만 달러에 비용15만 달러 추가, 725만달러 계약

추진위는 리카와의 최종 거래에서 합의된 구매가는 725만 달러이며, 이는 리카가 낙찰받았던 금액 710만 달러에 그들의 입찰 과정과 이후 지출 비용으로 15만 달러를 프리미엄 형식으로 더한 금액이라고 전했다.

인수추진위는 이같이 인수계약이 성사됨에 따라, 앞으로 필요한 다운페이와 취득세 및법률비용 등의 매입 클로징 비용, 그리고 모금 캠페인 비용 및 운영비 등을 고려해 450만 달러를 새로운 모금 목표로 설정, 모금활동을 벌여나갈 계획이라고 밝혔다. 

추진위에 의하면 355만여 달러를 모았던 지난 모금이후 반환되지 않은 금액이 82만5천 달러이며,최근 동포사회에서 한상훈, 정창헌, 조준상 씨와 밀알교회 및 추진위가 추가로 도합 30만 달러를 기부해 보유금이 112만5천 달러 였다고 밝혔다. 추진위는 이 가운데 리카와의 계약금으로 102만 5천 달러를 지불해, 현재 10만 달러가 잔액으로 남은 상태여서 앞으로 337만5천 달러를 모금해야 한다고 말했다.

 

일부 동포 · 밀알교회 등 추가 30만 달러 기부…3월 중순 설명회

추진위는 리카와의 지정 매매계약 등 인수경위와 향후 클로징까지의 단계, 모금계획 등 구체적인 내용을 동포사회에 알리기 위한 온라인 설명회를 3월 중순에 화상회의로 열어 발표할 계획이라고 밝혔다.

무궁화 요양원은 1986년 한인사회 최초의 한인 전용 장기요양원 프로젝트로 시작해 운영해 왔으나 2011년 11월 건설업자 측의 경영 문제로 요양원이 입주해 있는 건물이 법정관리에 들어갔다. 이에 한인사회는 무궁화를 되찾기 위해 2017년 7월 인수추진위원회를 구성해 대대적인 모금 운동을 벌여 3개월 만에 355만 달러를 모았었다.

이후 법정관리사인 회계법인 딜로이트는 2019년 무궁화요양원을 경매에 부친 끝에 비한인 그룹인 리카케어 측이 가장 높은 금액을 제안해 주정부의 승인을 전제로 우선 계약대상자가 되면서 한인사회의 인수계획은 실패로 돌아간 듯 했다.

 

COVID-19로 상황반전…한인사회 적극 의지 인수서명 전개 등 주효

그러나 예기치 않게 닥친 COVID-19 사태가 상황을 반전시켰다. COVID-19 팬데믹 초기 리카 케어를 비롯한 영리법인들이 관리운영하는 장기요양원에서 무더기 사망자가 나오면서 부실관리 영리법인에 장기요양원을 맡겨서는 안된다는 커뮤니티 여론이 비등해진 것이다. 주정부도 이같은 상황을 심각하게 주시하는 가운데, 한인사회가 서명운동을 전개하는 등 다시 적극적인 인수운동을 벌이면서 상황이 호전, 리카 케어측도 인수를 포기하기에 이른 것이다.

인수추진위 대표를 맡고있는 아리랑 시니어센터의 김도헌 이사는 “이제 무궁화 요양원의 소유권을 한인사회로 돌려놓기 위한 첫걸음을 뗐다”면서 “요양원 위탁관리(steward) 역할을 맡게 된 아리랑은 앞으로 한인 노인들이 평안하게 제대로 된 보살핌을 받을 수 있도록 하는 여정의 중요한 이정표가 될 것”이라고 말했다.

김명숙 아리랑 이사장도 “온타리오주 장기요양원부(장관 메릴리 풀러튼)에 요양원 면허 이전 승인을 요구할 수 있게 돼 무척 기쁘다. 우리의 목표는 단순 소유권 확보가 아니다. 앞으로 한인 노인들을 위한 요양원 침상을 정부로부터 추가로 배정받아 더 많은 무궁화요양원을 만드는 것이 장기적 목표”라고 포부를 밝혔다.

 

한인노인 특화 서비스 요양원으로…향후 모금 성패가 관건

인수추진위와 아리랑 시니어센터는 소유권 확보 및 다음 단계 준비를 위한 모금 운동을 지속해서 펼쳐 나간다는 계획이다.

김도헌 이사는 “지금까지 크나 큰 성원을 보내 준 한인사회와 비영리 요양원 커뮤니티에 큰 감사를 표한다. 아리랑은 한인 노인들이 존경과 품위를 지키며 살 수 있도록 파트너 커뮤니티들과 협력해 모금 활동을 계속할 것”이라고 말했다.

무궁화요양원은 캐나다 최초이자 유일한 한인 전용 장기요양 시설이다. 한인 입주자들은 한국어 구사 직원을 통한 보살핌은 물론, 한국 문화 프로그램, 한식 등 한인 특화 서비스를 받을 수 있어서 한인노인들의 입주대기 행렬이 이어지고 있다.

한편 무궁화요양원에서는 이번 COVID-19 팬데믹 와중에도 확진자가 단 한 명도 나오지 않는 등 대표적인 모범 방역관리 사례를 기록 중이다. < 문의:  416-817-5253 >

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회장과 이사회 명의로 동포들에게 알리는 석명문 발표

 

블루어 코리아타운의 토론토 한인노인회가 새로 구성했다고 밝힌 신임 집행부 등과 관련해 한인사회 일부 인사들이 불법이라고 주장하며 대응 움직임을 보이고 있는 가운데, 노인회가 김상옥 회장과 이사회 이름으로 조목조목 반박하며 불법이나 여타 의혹들은 사실이 아니라고 주장했다.

한인노인회는 ‘동포여러분에게 알립니다’라는 이 석명문을 통해 “최근 노인회를 둘러싼 불미스러운 사태가 벌어진데 대해 도의적인 책임을 통감하며 염려와 질책은 달게 받아들이겠다.”면서도 “문제된 사안별로 객관적 사실에 따라 해명하겠다.”며 일부에서 주장하는 불법이나 의혹 등은 사실이 아닌 착각과 곡해, 왜곡 혹은 근거없는 해악행위로 유감스러운 일이라고 지적, 동포들의 이해와 협조를 구한다고 말했다.

김상옥 회장과 이사회측은 이른바 ‘비대위’가 28대 회장단 선거가 불법이라고 주장하는 데 대해 27대를 ‘착각’한 것이라면서 “불법 주장의 근거로 제시한 2019년도 정관은, 2013년 11월 통과되어 현재 유효한 한인노인회의 정관이 아니다”고 밝히고 “출처가 불분명한 정관을 근거로 한 불법 주장은 그 자체가 무의미하다.”고 말했다. 이어 “노인회의 모든 의사결정과 집행은 일반 운영정관 절차를 준수한다”면서, 선거가 있는 그 해 7명으로 구성된 지명위원회에서 회장을 포함한 이사진 선출을 위한 후보자 명부 작성을 위해 입후보자 등록 요청을 신문에 공고했고, 외부에서 후보로 등록한 사람이 없는 가운데, 지명된 후보 중에서 회장과 부회장을 포함한 15명의 이사진 명단을 총회에 제출해 인준을 받았으며, 이사진 명단 등 세부사항은 온타리오 정부에 정식 등록되어 있다고 해명했다.

또 문서위조 건에 대해서는 “한인노인회는 정부에 정식 등록된 자선단체”라고 상기시키고, 최승남 회장단의 내핍운영에 불만을 품은 일부 인사들이, 당시 노인회 사무장을 앞세워 절차와 근거를 무시한 임시총회를 2019년 7월30일 개최하고, 재임 중인 이사진 명단을 일방적으로 정부에 변경 신청하는 허위공무서 위조 범죄를 저질러, 정부 심사과정에 적발된 관련자 전원이 2019년 10월7일 경찰에 허위공문서 작성 사기죄로 고발되어 현재 수사가 진행 중인 상태라고 밝혔다. 또한 “노인회관 강제 진입에 앞장선 전직 사무장은 폭행죄로 체포되어 재판과 합당한 처벌을 받았다”고 덧붙였다.

김 회장과 이사회는 이어 최 전 회장의 성추행 의혹에 대해 “파산 위기에 몰린 노인회를 살리기 위한 일념으로 일부 사무실을 임대하여 협소해진 상황에서 직원 책상 뒤의 캐비닛에서 문서를 꺼내는 과정에 의도적이지 않은 신체접촉이 발생해 당사자에게 사과했음에도 여직원 성추행이라고 확대하고 올가미를 씌운 함정”이라고 주장하고 “노동부가 사건을 객관적으로 조사한뒤 ‘증거가 불충분하다’고 결론을 내렸는데도 일부 언론에서 마치 기정사실인 것처럼 왜곡 보도한 것은 인격을 파괴하는 무책임한 행위로 대단히 유감스러운 일”이라고 비판했다.

김 회장과 이사회는 아울러 “‘비상대책위원회’명의로 공고된 노인회 통합과 회장 선거에 관한 임시총회는 불법”이라고 지적, “그 자체가 노인회와는 무관한 모임으로 임시총회를 열기 위해서는 정관에 명시된 대로 연회비를 내고 이사회 승인을 받은 회원 정족수의 10% 이상의 서면 요청으로 이사회가 승인해야만 하는데, 이름을 올린 총 72명의 명단은 대부분 한인노인회 회원이 아니기 때문에 임총 소집요건을 하나도 충족하지 않았으므로 원천적으로 무효이며, 그 모임에서 추진하는 노인회장 선거라는 것도 법에 근거도 없는 해악 행위”라고 설명했다.  이들은 이어 “불법적인 비대위 주동 인사들이 대부분 공문서 위조 혐의로 경찰에 고소되어 계류 중인 상황에서 어떤 논의도 무의미하다.”고 말하고 한인노인회와 노스욕 한카노인회의 통합문제에 대해서는 “추후 여건이 성숙하면 양측의 합의로 충분한 논의와 여건을 종합적으로 살펴 검토해야 할 것”이라고 밝혔다. < 문의: 416-532-8077 >

                                블루어 코리아타운 소재 한인노인회 건물.

< 한인노인회 발표문 전문 >

토론토 한인노인회에서 동포 여러분에게 알립니다

최근 한인노인회를 둘러싼 불미스러운 사태가 벌어진 데 대해 당사자로서 도의적인 책임을 통감하면서 동포 여러분의 염려와 질책을 달게 받아들이겠습니다. 아울러 한인 노인들의 안식처이자 종합복지회관으로서의 노인회관의 운영을 투명하고 공정하게 책임지기 위해, 그동안 발생한 일련의 사태에 대해, 아래와 같이 문제 된 사안별로 객관적인 사실에 따라 해명합니다.

 

28대 회장단 선거가 불법이라는 주장에 대해: 일부 신문에서 토론토 한인노인회 28대 회장단 선거가 불법이라는 주장의 근거로 제시한 2019년도 정관은, 2013년 11월 통과되어 현재 유효한 토론토 한인노인회의 정관이 아님을 밝힙니다. 그러므로 출처가 불분명한 정관을 근거로 한 불법 주장은 그 자체가 무의미합니다. 토론토 한인노인회의 모든 의사결정과 집행은 일반운영정관에 정한 절차를 준수합니다. 선거가 있는 그 해에 7명으로 구성된 지명위원회에서 회장을 포함한 이사진 선출을 위한 후보자 명부를 작성하기 위해 입후보자 등록요청을 주요 일간지 신문들에 공고하였으며, 외부에서 후보로 등록한 사람이 없는 가운데, 지명된 후보 중에서 회장과 부회장을 포함한 15명의 이사진 명단을 총회에 제출하여 인준을 받았습니다. 그리고 이사진 명단을 포함해 일련의 세부사항은 온타리오 정부에 정식 등록되어 있습니다.

“참고로, 비대위에서는 27대를 28대로 착각했군요.”

 

문서위조 건: 토론토 한인노인회는 정부에 정식으로 등록된 자선단체입니다. 그런데 최승남 회장단이 이끄는 노인회의 내핍운영에 불만을 품은 일부 인사를 주동으로 한 인사들이, 당시 노인회 사무장을 앞세워 이사회에 정식으로 서면으로 요청하지도 않은 상태에서 근거도 없는 임시총회를 2019년 7월 30일에 개최하였으며, 재임 중인 이사진 명단을 일방적으로 정부에 변경 신청하는 허위공무서 위조라는 범죄를 저질렀습니다. 이는 정부의 심사과정에서 적발되었으며, 정부 당국의 권고로, 허위공문서에 이사진으로 이름이 올라간 인사를 포함해 관련자 전원이 2019년 10월 7일 토론토 경찰에 허위공문서 작성에 의한 사기죄로 고발되어 현재 수사가 진행 중인 상태입니다. 또한 불법적인 임시총회 후 노인회관을 접수하겠다며 강압적으로 진입하는 과정에 앞장선 전직 사무장은 폭행죄로 경찰에 체포되어 재판과 합당한 처벌을 받았습니다.

 

회장의 도덕성 기준: 한인노인회 회관 증축과정에서 과도한 자금 유출과 방만한 운영경비 지출로 발생한 재정위기 상황에서 취임한 최승남 전 회장은, 파산 위기에 몰린 노인회를 살리기 위해 인건비를 대폭 줄이고, 은행과의 신용관계를 회복하는데 전력하였으며, 불필요한 운영경비를 삭감하고 사무실 일부를 임대를 놓아 수익개선을 도모하는 등 노인회관을 살리기 위한 일념으로 회장의 임무를 수행했습니다. 그런 회장에게 여직원 성추행이라는 올가미를 씌우는 함정이

기다리고 있었지만 노동부에서는 사건을자세히 객관적으로조사한뒤 “직장내에서 원치않는 신체접촉이 있었지만, 성추행 의도를 확인하기에는 증거가 불충분하다"고 결론을 내린 사건입니다. 내핍 재정을 추구하기 위해 일부 사무실을 임대하여 노인회 사무실이 협소해진 상황에서, 직원 책상 뒤의 문서 캐비넷에서 문서를 꺼내는 과정에서 의도적이지 않은 신체접촉이 발생했던 것을 성추행으로 확대한 사건입니다. 노인회에서는 당사자에게 사과하고 이런 상황이 재연되지 않도록 방지책을 강구하였습니다. 그런데도 불구하고 일부 언론에서 마치 성추행이 기정사실인 것처럼 왜곡 보도한 것은 공인으로서의 노인회장의 인격을 파괴하는 무책임한 행위로 대단히 유감스러운 일입니다.

 

비상대책위원회 주관 임시총회의 불법성: '토론토 한국노인회 비상대책위원회' 명의로 공고된 노인회 통합과 회장 선거에 관한 임시총회는 그 자체가 노인회와는 무관한 모임입니다. 임시총회를 열기 위해서는 노인회 정관에 명시된 대로 연회비를 내고 이사회의 승인을 받은 회원 정족수의 10% 이상의 서면 요청으로 이사회가 승인해야만 합니다. 그런데 비상대책위원회에 이름을 올린 총 72명의 명단은 대부분이 한인노인회 회원이 아니기 때문에 임시총회 소집요건을 하나도 충족하지 않았습니다. 그러므로 근거에도 없는 비상대책위원회의 임시총회라는 것은 원천적으로 무효이며, 그 모임에서 추진하는 노인회장 선거라는 것도 법에 근거도 없는 해악 행위입니다. 불법적인 비상대책위원회 주동 인사들이 대부분 공문서 위조 혐으로 경찰에 고소되어 계류 중인 상황에서 어떤 논의도 무의미합니다. 한인노인회와 한카노인회 통합문제는 추후 여건이 성숙하면 양측 노인회의 합의로 충분한 논의와 여건을 종합적으로 살펴 검토해야 할 것입니다.

 

동포 여러분의 이해와 협조를 널리 구합니다.

                                                                                                                    2021년 2월 24일

토론토 한인노인회  회장 김상옥

토론토 한인노인회  이사회 

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    호남향우회 최영범 신임 회장(왼쪽)과 최종수 전 회장.

 

호남향우회가 COVID-19로 인해 지난해 열지못한 정기총회를 지난 1월27일 비대면 온라인회의로 열어 새 회장에 최영범 씨(65)를 선출했다.

회원 40여명이 화상으로 참여한 이번 회의는 지난 3년간의 최종수 회장 재임 동안 진행해 온 사업보고과 결산보고 등에 이어 차기 회장 선출에 들어가 단독후보로 추천된 전북출신 최영범 씨를 박수로 선임, 앞으로 2년간 향우회를 이끌도록 했다. 호남향우회는 2년 임기의 회장을 전남과 전북이 번갈아 맡도록 규정하고 있다.

COVID-19로 임기보다 1년을 더 재임한 최종수 전 회장은 본국 수해구호금 모금활동과 설맞이 식품나누기 행사 등을 펼친 노고를 인정받아 모국 호남향우회 연합회가 전세계 호남향우회장 가운데 소수인원을 선정해 주는 ‘자랑스런 호남인상’수상자로 결정돼 이날 상패를 전달 받았다. 최 전회장은 이날 자신의 전임 김종천 회장과 이승재 총무에게는 공로패를 전달했다.

한편 최영범 신임 회장은 “앞으로, 회원간의 유대를 강화하고 동포사회에 봉사하며 고국과의 교류를 증진하는 향우회가 되도록 최선을 다하겠다.”고 소감을 밝혔다. < 문의: 647-688-6636 >

 

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