“첫 이틀은 우주멀미 체험…무중력 체험 놀라운 경험”

● 경제 & 과학 2021. 10. 18. 11:57 Posted by 시사 한겨레 ⓘ한마당 시사한매니져

우주탐사기업 스페이스X의 사상 첫 민간 우주여행팀 체험담

‘인스피레이션 4’ 참여 프록터  ‘내셔널 지오그래픽’ 인터뷰

 

 지구를 배경으로 찍은 인스피레이션4팀의 기념촬영 사진. 오른쪽 위에 있는 사람이 시안 프록터다. 인스피레이션4 제공

 

“처음 이틀은 머리가 아팠다. 사흘쨋날이 돼서야 우주에 적응이 되는가보다 했는데 돌아와 아쉽다.”

 

사상 첫 민간 우주여행팀 인스피레이션4의 시안 헤일리 프록터(51·Sian Hayley Proctor)는 우주에서의 3일을 이렇게 요약했다. 그는 지난 9월15~18일 미국의 우주개발업체 스페이스엑스의 유인 우주선 ‘크루 드래건’을 타고 국제우주정거장보다 높은 고도 575㎞의 궤도에서 사흘간 우주를 체험하고 돌아왔다.

 

우주선에서 지구와 화상통신하고 있는 인스피레이션4팀. 인스피레이션4 제공

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“우주에 적응되려는 순간 집에 가야 한다니”

 

그가 최근 ‘내셔널 지오그래픽’과의 인터뷰에서 생애 첫 우주여행의 경험을 비교적 소상히 밝혔다. 그는 “첫날은 기분이 좋지 않았다”며 “우주멀미는 많은 이들이 겪는 것 가운데 하나다”라고 말했다. 이어 둘쨋날은 좀 나아졌지만 여전히 머리가 조금 지끈거렸다. 이번 여행팀의 리더였던 기업인 제러드 아이잭먼도 지구로 돌아온 직후 이틀 동안은 머리가 아팠다고 말한 바 있다.

 

프록터는 셋쨋날 잠에서 깨어나자 비로소 콧노래가 나오면서 모든 것이 완벽했다고 말했다.

 

“이제 적응이 돼서 좋았다. 그런데 집에 가야 한다고? 이건 아니었다.”

 

프록터는 우주여행 중 자신이 무척이나 꿈꿔온 무중력을 체험한 것에 대해 “놀라운 경험이었다”며 “우주에서 돌아온 지난 2주 기간 중 적어도 절반 이상의 밤은 우주에서 지내는 꿈을 꿨다”고 말했다. 그는 말로 설명하기 어렵지만 하늘을 나는 꿈을 꾼 적이 있었다면 그런 놀라운 능력이 바로 이것이라고 덧붙였다.

 

그는 이런 여행을 다시 하겠느냐는 질문에 “더 오래 여행하고 싶다”고 단언했다. 그는 “3일로는 충분하지 않으며 5일 정도면 완벽한 여행이 될 수 있다고 생각한다”고 말했다.

 

시안 프록터가 우주여행 중에 찍은 오리온 별자리. 프록터는 “사람들이 우주에서 본 별은 어떠냐고 묻는데 이 사진이 가장 멋지게 나왔다”고 말했다. 시안 프록터 트위터

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시뮬레이션 많이 했지만 막상 출발 순간은 오싹

 

지질학자, 예술가이자 조종사 자격증까지 갖고 있는 그는 이번 여행에서 조종사 역할을 맡았다. 그는 2009년 나사 우주비행사 선발전에서 최종 결선까지 진출한 바 있다. 이번 여행은 전 과정이 자동화 시스템에 의해 이뤄졌지만, 그는 5개월에 걸친 훈련 기간 중 우주선이 궤도를 이탈하는 경우 등 만일의 사태에 대비해 수동으로 조작하는 법을 배워둬야 했다.

 

그를 비롯한 여행팀원 4명은 지상에서 우주여행의 전 과정을 여러번 시뮬레이션 했다. 하지만 첫날 발사대에서 출발하는 순간은 모두가 정말로 오싹했다고 그는 전했다.

 

     우주여행 중 찍은 지구. 인스피레이션4 제공

시안 프록터가 우주여행 중 찍은 지구의 밤. 흰줄무늬는 위성의 이동 궤적이며, 오른쪽 푸른색 얼룩은 유리에 빛이 반사돼 생긴 것이다. 시안 프록터 트위터

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여행의 백미는 조망…가장 아름다운 순간은 낙하산 펼칠 때

 

그는 “이번 여행의 백미는 큐폴라(조망용 투명 돔)를 통해 지구를 보는 것이었다”며 “그것은 말로 설명할 수 없을 만큼 숨막히는 것이었다”고 말했다. 큐폴라는 우주선 꼭대기의 도킹부를 제거하고 그 자리에 설치한 것으로, 돔 전체가 투명 통유리로 돼 있다. 따라서 아무런 시야 방해를 받지 않고 지구와 우주를 조망할 수 있다.

 

스페이스엑스의 유인 우주선 크루 드래건의 크기는 지름 4미터, 높이 8미터다. 4명이 사흘간 지내기에는 공간이 좁지 않을까? 프록터는 “우주왕복선이 없어 비교할 수는 없지만 드래건 우주선은 캐딜락처럼 널찍했다”고 말했다.

 

그는 지구로 돌아오는 길에 4개의 튼튼한 낙하산이 펼쳐지는 장면은 가장 아름다운 순간이었다고 덧붙였다. 바다에 내동댕이쳐져 죽지 않아도 되겠다는 생각이 들었기 때문이라고 한다.

 

오른쪽 위 벽에 부착된 것이 화장실 변기다. 가운데 원통형이 대변용, 오른쪽 깔때기가 소변용이다.

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사흘간 우주선에서 용변은 어떻게 봤을까

 

순조로웠던 이번 여행에서 딱 하나 문제가 생긴 부분이 있다. 화장실이었다.

 

인스피레이션4 여행이 끝난 직후 사령관 역할을 맡은 아이잭먼은 언론 인터뷰에서 화장실 사용에 약간의 문제가 있었다고 말했다. 스페이스엑스 최고경영자 일론 머스크도 이를 인정하고 다음번엔 이 문제를 해결하겠다고 밝힌 바 있다.

 

무슨 일이 있었던 걸까? 프록터는 배설물을 흡입하는 팬에 문제가 있었다고 말했다. 팬이 작동하지 않으면 배설물이 변기 밖으로 흘러나와 우주선 내부를 엉망으로 만들어버릴 수 있다. 프록터는 “경고음이 울렸지만 무슨 문제인지 파악해 곧 해결했다”며 “실제보다 부풀려져 알려진 것같다”고 말했다.

 

                                  토마스 페스케 트위터

 

별도의 공간이 있는 국제우주정거장과 달리 크루 드래건의 화장실은 벽걸이형이다. 측면 출입구(출발 때 사용)와 상단 출입구(도킹 때 사용) 사이의 벽에 부착돼 있다. 인스피레이션은 이 상단 출입구를 조망용 돔으로 개조했다.

 

이 우주선을 타고 국제우주정거장으로 간 우주비행사 토마스 페스케는 자신의 트위터에서 “사용할 땐 프라이버시를 위해 커튼을 친다”고 밝혔다. 하지만 독립 공간이 아니기 때문에 아무래도 불편하다. 그는 “한 가지 장점이라면 용변을 보면서 우주를 조망할 수 있다는 점”이라고 말했다. 화장실은 조망용 돔 바로 아래쪽에 있다(구조도 참조).

 

    우주선 투명 돔에서 우주를 조망하는 모습(상상도). 인스피레이션4 제공

 

프록터는 아쉬운 점도 토로했다. 그는 “이번에 알게 된 것 가운데 하나는 우주 시설이, 많은 경우 남성 중심으로 만들어졌다는 점”이라며 “우리는 더 넓게 생각해야 한다”고 말했다.

 

그는 이런 점에서 이번에 각자에게 맞춤 우주복을 만들어준 스페이스엑스를 칭찬했다. 그는 자신이 입었던 우주복은 아프리카계 미국인 역사박물관에 기증할 계획이라고 밝혔다. 곽노필 기자

 

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페이스북 인공지능, 혐오발언 2%밖에 감지 못해

● 경제 & 과학 2021. 10. 18. 11:46 Posted by 시사 한겨레 ⓘ한마당 시사한매니져

내부 검토 결과, 유해 콘텐츠 제대로 감지 못해

“세차 영상과 총격 게임 영상 구별 못해”

차 충돌 영상이나 닭싸움 영상도 인식 어려워

혐오 발언은 2%만 감지…폭력 선동은 완전 무방비

 

 페이스북이 유해 콘텐츠를 걸러내기 위해 도입한 인공지능 시스템이 거의 제 기능을 못한다는 내부 평가가 공개됐다. 페이스북 로고. 로이터

 

페이스북이 유해한 콘텐츠를 신속하게 차단하기 위해 도입한 인공지능(AI)이 제 기능을 못 한다는 내부 평가가 공개됐다.

 

<월스트리트 저널>은 17일(현지시각) 페이스북 내부 문건을 입수해, 인공지능이 ‘1인칭 총격 게임’ 영상, 혐오 발언 등을 일관되게 파악하지 못하고 닭싸움과 차량 충돌 영상도 제대로 인지하지 못했다고 보도했다.

 

이 문건에서 페이스북 직원들은 인공지능이 혐오 발언의 극히 일부만 걸러내는 것으로 진단했다. 페이스북의 연구 담당 과학자는 2019년에 내놓은 검토 결과에서 인공지능을 이용한 시스템이 전체 혐오 발언의 약 2%만 감지해 삭제하는 것으로 평가했다. 그는 “전략 변화가 없는 한 단기적으로 감지율을 10~20% 이상으로 높이기 어렵다”고 진단했다. 지난 3월 또다른 직원들의 검토 결과도 이와 비슷한 결론을 내렸다고 신문은 덧붙였다. 페이스북의 폭력 선동 금지 규정을 위반한 콘텐츠의 경우는 감지율이 0.6%로 더욱 낮았다.

 

인공지능이 제대로 감지하지 못하는 콘텐츠에는, 총격 장면을 근접 촬영한 영상과 탑승자의 신체 손상이 확인되는 차량 충돌 영상도 있다고 신문은 전했다. 인공지능은 자동차 세차 영상을 ‘1인칭 총격 게임’ 영상으로 잘못 분류하거나, 반대로 총격 게임 영상을 세차 영상으로 분류하기도 했다. 내부 문건에는 2018년 한 엔지니어가 차 충돌 영상과 닭싸움 영상이 널리 퍼지는 것을 확인하고 인공지능에게 이런 영상들을 학습시켰으나 학습에 실패한 내용도 소개되어 있다. 인공지능은 평범한 닭과 싸우는 닭을 제대로 구별하지 못했다고 직원들은 지적했다.

 

인공지능이 콘텐츠를 삭제해야 할 대상인지 확신하지 못할 경우 노출 빈도를 줄이는 데 그치게 되고, 콘텐츠를 올린 사용자에 대해서는 아무런 조처도 취하지 않는다고 <월스트리트 저널>은 전했다.

 

페이스북은 2년 전 유해 콘텐츠를 사람이 직접 검토하는 비율을 줄이고 인공지능 의존도를 높였으나, 내부에서는 이런 식으로는 유해 콘텐츠를 안정되게 걸러내지 못한다는 평가가 나왔다. 한 고위직 엔지니어는 지난해 중반 작성한 메모에서 “민감한 영역에서는 유해 콘텐츠 대다수를 감지해내는 모델을 만들어낼 가능성이 거의 없을 것”이라고 판단했다.

 

페이스북 대변인은 “내부 문건에서 거론된 감지율은 인공지능을 이용한 경우에 한정된 것”이라며 유해 콘텐츠 노출 축소 등 다른 조처들을 통해서도 유해한 콘텐츠를 줄여가고 있다고 해명했다고 신문은 전했다. 신기섭 기자

 

 

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스타트렉 선장 “오 마이 갓”…90살 노배우 눈물 쏟게 한 ‘우주 체험’ 순간

● 경제 & 과학 2021. 10. 15. 13:06 Posted by 시사 한겨레 ⓘ한마당 시사한매니져

윌리엄 샤트너, 생애 첫 우주여행에 감격 눈물

“우주에서 본 지구 대기층은 얇은 편린이었다”

 

베이조스에게 우주여행 중의 느낌을 말하던 도중, 감격에 겨워 눈물을 훔치고 있는 윌리엄 샤트너. 블루오리진 제공

 

“압도당했다. 전혀 생각지 못했던 일이다.”

 

생애 90년만에 처음으로 우주비행을 하고 돌아온 노배우 윌리엄 샤트너는 우주여행의 순간을 이야기하며 끝내 감격의 눈물을 훔치고야 말았다.

 

1960년대 미국 인기 드라마 ‘스타트렉’의 화면 속에서 광활한 우주를 누비고 다녔던 USS엔터프라이즈호의 제임스 커크 선장은 반세기만에 실제 우주를 체험한 뒤 감상에 푹 젖었다.

 

13일 블루오리진이 선물한 우주여행은 비록 10여분의 짧은 여정이었지만 그는 고도 106km의 우주경계선에서 무중력 상태를 체험하며, 상상하지 못했던 광경을 온몸으로 보고 느꼈다.

 

화창한 가을날 아침 먼지를 뒤집어쓴 채 텍사스 사막에 내린 우주선 캡슐의 문을 열고 나온 그는 마중 나온 제프 베이조스 블루오리진 창업자를 포옹한 뒤, 그 짧은 시간 자신의 몸과 마음을 압도했던 그 무언가를 토해내기 시작했다.

 

   고도 100km 우주경계선에서 지구를 조망하고 있는 윌리엄 샤트너.

 

“당신은 내가 상상할 수 있는 가장 심오한 경험을 나에게 주었다. 난 방금 일어난 일에 대한 감흥으로 가득차 있다. 지금 이 느낌을 계속 유지할 수 있도록, 되돌아가고 싶지 않다. 이 느낌을 잃어버리고 싶지 않다. 이것은 나와 삶보다 훨씬 더 대단하다.”

 

그는 “전 세계 모든 이들이 이것(우주여행)을 할 필요가 있다. 모두가 이걸 봐야 한다. 믿을 수 없다.”고 말했다.

 

    최고 고도에 오른 뒤 기념 촬영을 하고 있는 샤트너(오른쪽 두번째)와 일행.

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“아래쪽 푸른색, 그 위의 검은색…이것은 삶, 저것은 죽음”

 

마치 영화의 독백 대사를 읊조리듯 샤트너는 자신의 눈에 비친 푸른색 지구와 암흑 우주의 경이로움에 대해 설명하기 시작했다.

 

“어둠 속을 들여다봤다. 아래를 봤다. 아래쪽은 푸른색이었고, 그 위는 검은색이었다. 어머니같은 지구와 안락함, 그리고 죽음이 있는 걸까?"

 

감정이입이 된 그의 목소리는 젖어 있었다. “이것은 삶이요, 저것은 죽음이다. 와우, 죽음도 찰나에 오는구나. 그게 내가 본 것이었다. 너무나 감동적이었다. 믿을 수 없는 경험이다.”

 

    샤트너 일행이 무중력 체험을 하고 있다.

 

그는 몸으로 느낀 물리적 우주비행도 낯설고 흥미로왔지만 시각적, 감정적 경험은 그보다 훨씬 더했다고 말했다.

 

“위장이 솟구쳐 올라왔다. 너무 이상했다. 하지만 파란색만큼 이상하지는 않았다. 이건 내가 경험해 본 적이 없는 것이다. 그것은 아름다운 색상이었지만 너무 얇았고 순식간에 지나가 버렸다.”

 

샤트너는 베이조스에게 “이는 ‘리틀 그린맨’(외계인을 가리킴)과는 아무런 관련이 없다. 덧없는 삶과 죽음과 깊게 관련돼 있다.”고 덧붙였다.

 

샤트너는 우주에서 바라본 지구의 대기층을 이렇게 표현했다.

 

“우리의 생명을 지켜주는 이 공기는 피부보다 얇다. 그것은 가느다란 편린이다. 우주적 관점에서 생각하면 이루말할 수 없을 만큼 작은 것이다.”

 

     착륙 후 캡슐 앞에서 기념 촬영을 하고 있는 준궤도 우주여행팀.

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가치관을 변화시키는 우주여행의 ‘조망 효과’

 

수다쟁이처럼 쏟아낸 샤트너의 장황한 말들은 우주비행사들이 느끼는 이른바 ‘조망 효과’의 한 단면을 보여준다. ‘조망 효과’란 암흑 우주에서 푸르고 아름다운 지구를 내려다보면서 가치관의 변화를 느끼는 현상을 가리키는 말이다. 조망효과를 통해 지구의 소중함에 눈을 뜬 우주비행사들은 지구로 돌아온 뒤 지구 환경 문제에 더 큰 관심을 갖는 경우가 많은 것으로 알려져 있다.

 

샤트너는 베이조스와 간간이 농담섞인 웃음을 나누면서도 여전히 우주여행의 여운에 압도된 듯 감탄사를 쏟아냈다.

 

“오 마이 갓, 대단한 경험이었다.”

 

이날의 강렬한 경험은 노배우의 여생에 어떤 영향을 미칠까? 곽노필 기자

 

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영국 윌리엄 왕세손, 부자들 우주여행 비판…"지구부터 살려라"

● 경제 & 과학 2021. 10. 14. 12:56 Posted by 시사 한겨레 ⓘ한마당 시사한매니져

우주여행이 초래하는 탄소 배출에 의문이 있다

 

영국 윌리엄 왕세손 [AFP 연합뉴스]

 

영국 윌리엄 왕세손이 부자들의 우주여행을 비판하면서 지구 살리기에나 더 신경 쓰라고 말했다.

 

윌리엄 왕세손은 14일 BBC 인터뷰에서 "지구를 버리고 떠나서 살 곳을 찾지 말고 지구를 고칠 생각을 해야 한다"고 말했다.

 

그는 자신은 우주로 가는 데 관심이 전혀 없으며, 우주여행이 초래하는 탄소 배출에 의문이 있다고 말했다.

 

최근 우주여행을 두고 아마존 창업자 제프 베이조스의 블루 오리진과 일론 머스크의 스페이스X, 리처드 브랜슨의 버진 갤럭틱이 치열한 경쟁을 펼치고 있다.

 

전날엔 1960년대 미국 인기 드라마 '스타트렉'에서 제임스 커크 선장을 연기했던 90살 노배우 윌리엄 섀트너가 블루 오리진의 우주선을 타고 우주에 다녀왔다.

 

윌리엄 왕세손은 젊은 사람들 사이에 기후변화와 관련한 불안이 커지고 있다고 전했다.

 

그러면서 그는 "(큰아들인) 조지 왕자가 여기 앉아서 지구를 살리는 일에 관해 얘기하게 된다면 정말 재앙일 것"이라고 덧붙였다.

 

그는 또 아버지인 찰스 왕세자가 할아버지인 필립공의 영향을 받아서 매우 일찍부터 기후변화에 관한 얘기를 많이 했다고 전했다.

 

윌리엄 왕세손은 어스샷 상(Earthshot Prize) 첫 수여에 앞서 이날 인터뷰를 했다. 어스샷은 지구를 구하기 위한 좋은 아이디어에 수여되며 5개 분야별 상금은 각 100만파운드다.

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