영국·브라질 등 다른 나라는 잠정 중단 뒤 시험 다시 재개

과학자들 시험 재개 늦어지는 이유 밝혀야FDA 몽니?

 

다국적 제약사 아스트라제네카의 코로나19 백신 후보물질에 대한 3상 임상시험이 영국 등 다른 나라에서는 재개됐지만 미국에서만 재개되지 못하고 있다. 아스트라제네카의 로고.

     

다국적 제약사 아스트라제네카가 코로나19 백신 후보물질에 대한 임상시험을 영국 등에서 재개한 지 열흘이 지났지만 미국에서만 시험이 다시 시작되지 않아, 과학자들이 상황에 대한 투명한 해명을 요구하고 나섰다.

아스트라제네카는 지난 8일 영국 옥스퍼드대학과 함께 개발 중인 백신 후보물질 임상시험 중 한 참가자에게서 척추 관련 염증인 횡단성 척수염이 발생하자 전 세계에서 시험을 잠정 중단했다.

이 회사는 지난 12일 각국 규제 기관의 승인을 거쳐 영국, 브라질, 남아프리카공화국 등에서 3상 임상시험을 재개했지만 미국에서는 시험을 재개하지 않고 있다고 영국 경제지 <파이낸셜 타임스>22일 전했다. 아스트라제네카와 규제 기관인 미 식품의약국(FDA)은 임상시험 중단이 길어지는 이유에 관해 설명하지 않고 있다고 신문은 덧붙였다.

과학자들은 이런 상황이 백신에 대한 대중의 불신을 유발할 수 있다며, 미국에서 임상시험이 다시 허용되지 않는 이유를 투명하게 밝혀야 한다고 지적했다. 아시시 자 미국 브라운대 보건대 학장은 보통은 임상시험 도중에 정보를 공개하지 않지만 지금은 예외적으로 극단적 투명성이 요구되는 상황이라며 투명성이 확보되지 않으면 대중이 (백신 개발) 과정 전반에 대한 신뢰를 잃을 우려가 크다고 경고했다.

백신에 대한 불신은 이미 퍼지고 있다. 미국 퓨리서치의 최근 여론조사를 보면, 미국인 중 절반 정도만 코로나19 백신을 맞을 생각인 것으로 나타났다. 지난 5월 조사와 비교하면 백신 접종 의사가 21%포인트나 줄었다.

면역학자인 지지 그론발 미국 존스홉킨스대 보건안전센터의 선임 연구자도 지금처럼 예외적인 상황에서 백신을 개발할 때는 제약사와 규제 기관이 미국 내 임상시험 중단 상황에 대해 열린 자세를 보여야 한다고 지적했다.

전세계에서 5만명 대상의 임상시험을 계획하고 있는 아스트라제네카는 현재 미국, 영국, 브라질, 남아공에서 18천명에게 백신을 투여한 상태다. 또 백신 제조업체인 인도혈청연구소(SII)를 통해 인도의 20개 도시에서 1600명을 대상으로 같은 시험을 하고 있다.

옥스퍼드대 연구팀은 임상시험을 재개하면서 시험 참가자들에게 “(한 참가자에게서 발생한) 원인이 규명되지 않은 신경 관련 증상이 백신과 무관하거나, 관련성을 확인할 충분한 증거가 없기 때문에 독립적인 검토 위원들이 시험 재개를 권고했다고 밝혔다.

미국 내 임상시험과 관련해 아스트라제네카는 우리는 식품의약국이 관련 정보를 검토할 수 있도록 협력하고 있으며 언제 시험을 재개할지는 식품의약국이 결정할 것이라고만 밝혔다. < 신기섭 기자 >

 

코로나 백신 내년 초 나온다지만어린이용 백신은 내년 가을까지도 불투명

NYT “어린이 대상 임상시험은 시작도 못해

 

미국 뉴욕 브루클린 한 학교 앞에서 21일 한 어린이가 건물로 들어가기 전 체온을 재고 있다. 뉴욕/로이터 연합뉴스

 

내년 초에는 코로나19 백신이 나올 것이란 기대가 커지고 있지만, 어린이용 백신은 내년 가을학기 시작 전까지 나오기 어렵다는 보도가 나왔다. 어린이를 대상으로 한 임상시험이 이제껏 단 한 건도 진행되지 않고 있는 탓이다.

<뉴욕 타임스>22일 성인용 백신이 내년 여름까지 시장에 출시될 것이란 전망이 우세하지만 어린이용 백신은 아마도 그보다 훨씬 더 오래 기다려야 할 것이라고 보도했다.

전 세계 제약사들이 지난 1월 이후 코로나19 백신 개발에 뛰어들면서 최소 38개 이상의 백신 후보물질이 임상시험에 들어갔지만, 어린이를 대상으로 백신의 안전성과 효율성을 검증할 임상시험은 현재까지 단 한 건도 이뤄지지 않고 있다고 신문은 전했다.

최근 도널드 트럼프 미국 대통령이 “(백신 개발 이후) 매달 수억회 분의 백신이 확보될 것이고 내년 4월까지 모든 미국인을 위한 충분한 백신을 확보할 것으로 기대한다고 밝혔지만, 현재 임상시험 중인 백신이 개발에 성공한다고 해서, 바로 어린이에게도 사용할 수 있는 것은 아니다. 어린이가 단순히 성인의 축소판이 아니기 때문이다. 통상적으로 백신에 대한 안전성 검증은 동물시험을 거쳐 성인에 대한 임상시험에서 심각한 부작용이 없다는 점을 확인한 뒤에야 10대 청소년들부터 시작해 점차 더 어린 아이들에게로 시험을 확대하는 방식으로 이뤄진다.

에번 앤더슨 에모리대 의과대학 교수는 백신 제조사들이 지난여름 성인을 대상으로 한 2단계 임상시험에서 좋은 결과를 얻자마자 어린이들에 대한 임상시험을 시작할 수 있었지만, 가을이 될 때까지도 여전히 시작되지 않고 있다고 말했다. 어린이에 대한 백신 임상시험은 일반적으로 시작일부터 1년 이상 걸린다. 앤더슨 교수는 다음 학년(20212022학년도)까지도 아이들에게 사용할 수 있는 백신이 안 나올까 봐 매우 걱정스럽다어린이에 대한 2단계 임상시험을 지금 시작해야 한다고 말했다.

아스트라제네카와 존슨앤드존슨, 모더나, 화이자 등 제약업체들은 가까운 시일 내 어린이를 위한 백신 개발에 나설 것이란 입장을 표명하고 있다. 앤더슨 교수는 제약 업체들이 구체적인 계획 없는 원론 수준을 확인한 차원에 그치고 있다는 점을 지적하며 아이들의 죽음과 질병이 계속되고 있는데 우리는 중립에 갇혀 있다고 비판했다.

물론 어린이를 대상으로 한 임상시험을 서두르는 것만이 능사는 아니라는 지적도 나온다. 코로나19에 따른 피해가 주로 성인들에게 집중된 탓이다. 실제로, 지난 18일 미국질병통제예방센터(CDC)가 발표한 자료에 따르면, 미국 내 코로나19 사망자 19만여명 가운데 21살 미만은 고작 121명에 그쳤다. 18살 미만 입원환자 비율도 성인의 20분의 1 수준이었다.

미국 식품의약국(FDA) 백신 자문을 맡고 있는 폴 오핏 펜실베이니아대 교수는 이 결과가 보여주듯, 어린이는 위험집단이 아니다라며 내년 초로 예상되는 의료계 종사자를 비롯한 위험집단에 대한 최초 백신 배포가 이뤄진 이후 어린이들에 대한 임상시험을 시작하는 게 합리적이라고 말했다. < 이정애 기자 >


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문재인 대통령 “K방역 성공 이끈 주역소개글

봉 감독은 설국열차배우 틸다 스윈튼이 작성

 


정은경 질병관리청장과 봉준호 영화감독이 미국 시사주간지 타임지가 선정하는 '2020 세계에서 가장 영향력 있는 100' 명단에 이름을 올렸다.

청와대 관계자는 23일 이 같은 소식을 전하며 "이번 선정은 K방역이 전 세계가 본받아야 할 모범으로 인정받았다는 점을 확인해준 데에 의미가 있다"고 설명했다.

타임지는 청와대에 정 청장이 선정됐다는 소식을 알리며 "방역과 관련해 뛰어난 성과와 업적을 보이고 있다는 점에서 정 청장을 선정한 것"이라고 전했다.

타임지의 기사에는 문재인 대통령 명의의 소개 글이 함께 실렸다.

문 대통령은 "코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 팬데믹 상황에서 한국의 방역은 세계의 모범이 됐고 정 청장은 방역의 최전방에서 국민과 진솔하게 소통해 K방역을 성공으로 이끌었다"고 말했다.

이어 "한국에 첫 확진자가 발생했을 때 정 청장은 정부를 대표해 국민 앞에 섰고 매일 투명하게 상황을 발표했다""질병관리청 최초의 여성 수장으로서 코로나 발생 6개월 전부터 '원인불명 집단감염 대응절차' 매뉴얼을 마련하는 등 질병관리청을 준비된 조직으로 이끌었다"고 평가했다.

문 대통령은 알베르 카뮈의 소설 '페스트'에 등장하는 '페스트와 싸우는 유일한 방법은 성실성'이라는 문구를 인용, "정 청장의 성실성이야말로 세계 곳곳에서 코로나와 맞서는 수많은 '정은경'들에게, 그리고 포스트코로나 시대를 연 인류 모두에게 영감을 주는 얘기가 될 것"이라고 강조했다.

한편 청와대는 애초 이 소식을 발표하면서 "정 청장은 한국인으로 유일하게 선정됐다"고 알렸으나, 타임지의 해당 기사가 공개되자 영화 '기생충'의 봉준호 감독 역시 포함돼 있다는 사실이 드러났다. 봉 감독은 아티스트 부분에 포함됐다.

봉 감독의 소개 글은 영화 '설국열차'에 출연한 배우 틸다 스윈튼이 작성했다.

이에 청와대는 "이틀 전 타임지에 확인한 결과 정 청장이 유일한 한국인이라는 최종 답변을 받았고, 타임지가 100인 명단을 공개하지 않아 청와대 측에서는 확인할 방법이 없었다"고 설명했다.

그러면서 "'리더스' 부문에서는 정 청장이 유일한 한국인이 맞으며, 봉 감독은 '아티스트' 부분에 포함돼 있다. 청와대 역시 이를 타임지 기사를 보고 알았다""봉 감독이 선정된 것은 매우 기쁜 소식이며, 축하의 말씀을 전한다"고 밝혔다.

타임지가 '영향력 있는 100'을 선정한 것은 올해 17년째로, 2018년에는 문재인 대통령이, 2019년에는 방탄소년단(BTS)과 국제기구인 '기후변화에 관한 정부 간 협의체'(IPCC)의 이회성 의장이 각각 이름을 올렸다.

타임이 선정한 영향령 있는 100인에서 리더 부문 간판으로 선정된 앤서니 파우치. 타임은 "파우치 박사는 자신의 말을 윤색하지 않고 정치인들의 압력을 거부했다. 그는 '생명을 살리자'는 하나의 목표를 갖고 열정적으로 진실을 전달했다"는 평가를 전했다.

해외 인사 중에는 앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장이 정 본부장이 포함된 리더 부문에서 간판 인물로 소개됐다.

파우치 소장은 미국 최고의 전염병 전문가이자 백악관 코로나19 태스크포스 구성원으로서 도널드 트럼프 미국 대통령의 정치적 압력을 거부하고 과학적 사실을 토대로 한 코로나19 방역대책을 촉구한 인물이다.

타임지는 "미국에 코로나19가 확산하기 시작했을 때 미국인 수백만명은 지침을 얻기 위해 의존해야 할 한 사람이 있다는 것을 바로 알고 있었다"고 평가했다.

도널드 트럼프 미국 대통령, 조 바이든 전 미국 부통령, 카멀라 해리스 민주당 부통령 후보 등 미국 대선주자들도 리더 부문에 이름을 올렸다.

타임지의 백악관 출입기자는 트럼프 대통령에 대해 "탈선 의향이 있는 대통령이 자신의 정치적 이익을 위해 정부를 주무를 수 있다는 점을 입증했다"고 썼다.

바이든 전 부통령을 평가한 짐 클라이번(민주·사우스캐롤라이나) 미국 하원의원은 대통령의 리더십 부재로 미국이 불안하다며 바이든 전 부통령을 대안으로 주장했다.

그 밖의 정치 지도자로는 권위주의를 날로 강화해가는 시진핑 중국 국가주석, 은퇴를 앞두고 유럽을 이끄는 앙겔라 메르켈 독일 총리, 중국에 맞서 독립성향을 적극적으로 노출하고 있는 차이잉원 대만 총통, 팬데믹과 종교갈등으로 혼란스러운 13억 인구대국의 지도자 나렌드라 모디 인도 총리가 거명됐다.

기업인 중에는 구글의 모기업인 알파벳의 최고경영자(CEO)인 순다르 피차이가 눈에 띄었다. 제이미 다이먼 JP모건 CEO가 작성한 평가문에서 피차이는 이민자 출신으로 1조 달러 기업의 CEO가 된 '아메리칸 드림'의 상징으로 주목을 받았다.

문대통령 "정은경·봉준호, 힘든 국민에게 위로·용기"

문재인 대통령은 23일 정은경 질병관리청장과 영화 '기생충'의 봉준호 감독이 미국 시사주간지 타임지의 '세계에서 가장 영향력 있는 100'에 선정된 것과 관련해 "힘든 시기를 이겨내고 있는 국민들에게 위로와 용기가 되기를 바란다"고 밝혔다.

문 대통령은 이날 사회관계망서비스(SNS) 메시지를 통해 이같이 말했다.

문 대통령은 "정은경 청장의 성실성은 세계 곳곳에서 코로나에 맞서고 있는 수많은 '정은경'들에게 영감을 줬다""'기생충'에서 보여준 봉준호 감독의 상상력과 감수성은 국민들에게 큰 자부심이 됐다"고 평가했다.

그러면서 "타임도 우리 국민들의 생각과 다르지 않았다"고 덧붙였다. 연합뉴스

 


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노벨상 족집게글래리베이트 후보 24명에 포함

한국인 후보로 유룡·박남규 교수에 이어 세 번째

           

균일한 나노입자 대량합성 승온법개발 공로로 노벨상 수상후보자로 명단에 오른 현택환 기초과학연구원 나노입자연구단 단장.

             

현택환 기초과학연구원 나노입자연구단 단장(56·서울대 석좌교수)가 노벨상 예측 적중률로 유명한 정보업체의 노벨상 수상 유력 후보명단에 포함됐다. 한국인이 이 명단에 포함되기는 세번째이다.

글로벌 정보서비스기업 클래리베이트 애널리틱스23일 올해 노벨상 수상 유력 후보’(피인용 우수 연구자) 24명을 발표하면서, 현택환 단장을 노벨화학상 후보의 한명으로 뽑았다. 현 단장은 크기가 균일한 나노입자를 대량 합성할 수 있는 승온법을 개발해 나노입자의 응용성을 확대한 공로로 선정됐다.

클래리베이트 애널리틱스는 해마다 물리·화학·생리의학·경제학 분야에서 연구 논문의 피인용 빈도가 상위 0.01% 이내이며 해당 분야에 혁신적 공헌을 해온 연구자들을 노벨상 수상이 유력한 후보자로 선정해 발표하고 있다.

2002년부터 2019년까지 선정된 연구자 가운데 54명이 실제로 노벨상을 받았으며, 이 가운데 29명은 2년 안에 노벨상을 수상했다. 한국인이 명단에 이름을 올린 건 2014년 유룡 기초과학연구원(IBS) 나노물질 및 화학반응 연구단장(카이스트 교수)2017년 박남규 성균관대 화학공학부 교수에 이어 세번째다.

현택환 단장은 20년 넘게 나노과학 분야를 연구해온 세계적 석학으로, 지금까지 발표한 논문만 400편 이상이다. 이 가운데 7편은 1천회 이상 인용됐는데, 화학 분야에서 천번 넘게 인용된 논문 수는 전체의 0.025%에 불과하다. 현 단장은 서울대 교수로 임용될 당시 미국 박사과정에서 연구해왔던 분야가 아닌 새로운 분야에 도전해보자는 결심을 했고, 당시 떠오르던 나노과학 분야 연구에 뛰어들었다고 말했다.

현 단장이 후보에 선정된 것은 나노입자를 균일하게 합성할 수 있는 표준 합성법을 개발했기 때문이다. 이전에는 나노물질을 합성하면 입자 크기가 제멋대로 다르게 나와 필요한 크기의 입자를 고르는 공정이 필요했다. 현 교수는 실온에서 서서히 가열하는 승온법이라는 방법으로 바로 균일한 나노입자를 합성하는 데 성공했다. 이 연구 논문은 2001<미국화학회지(JACS)>에 게재됐으며, 현재까지 1660회 인용됐다.

현 단장은 승온법의 산업적 응용을 위한 원천기술도 개발해 현재 세계 실험실뿐만 아니라 화학공장에서도 표준 나노입자 합성법으로 널리 쓰이고 있다. 그는 2012년부터 기초과학연구원 나노입자연구단 단장을 맡고 있다. < 이근영 기자 >


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파릿·네티윗 등 시위 지도부 인사 5·18기념재단 지지 성명에 화답

 

파릿 치와락(왼쪽)과 파누사야 시티지라와타나쿤(오른쪽)이 지난 20일 타이 방콕에서 열린 민주화 집회에서 연설하고 있다. 연합뉴스

         

타이 민주화 시위를 이끌고 있는 파릿 치와락(22)과 네티윗 초티팟파이산(23)이 한국에서 보낸 지지성명에 대해 답례의 메시지를 전했다.

이들은 중화권 민주화운동가들로 구성된 다이얼로그차이나한국대표부를 통해 23한국 5·18기념재단이 타이 민주화 시위 지지성명을 발표해줘서 감사하다고 밝혔다. 이들은 “5·18민주화운동은 아시아의 민주와 자유의 역사다. 우리는 한국 영화를 통해서 한국 사람들이 독재자와 맞서 싸우는 것을 봤다. 그것은 우리에게 민주주의와 자유의 가치에 대한 영감을 줬다. 타이 사람들도 한국 사람들처럼 자유를 가질 수 있도록 도와주길 바란다고 전했다.

앞서 225·18기념재단은 민주주의와 평등한 사회를 위한 타이 젊은이들의 용감한 행위는 과거 민주화를 위해 용감히 일어섰던 한국의 청년들과 같다. 한국의 민주화 투쟁 과정에서 생긴 희생이 타이에서 반복돼서는 안 된다. 타이 정부는 자국 젊은이들의 평화로운 시위권을 보장하고 폭력 진압을 즉각 중단하라는 성명을 발표했다.

파누사야 시티지라와타나쿤(21)과 함께 타이 반정부 시위를 주도하고 있는 파릿 치와락은 2018년 광주에서 열린 5·18 기념식에 참가하면서 한국 민주화운동사를 알게 된 것으로 전해졌다. 그때 그는 홍콩 우산혁명 지도부 서니 청과 만나 교류하기도 했다. 현재 타이, 홍콩, 타이완(대만)은 네티윗 초티팟파이산의 주도로 밀크티동맹이라고 불리는 민주화연대를 구성해 공동 대응하고 있다.

이대선 다이얼로그차이나 대표는 네티윗을 통해 5·18기념재단의 성명을 접한 파릿 등은 한국의 지지에 큰 힘을 느끼고 있다고 말했다.

세계적 음료기업 레드불창업자의 손자 워라윳 유위타야(35)2012년 경찰을 숨지게 한 뺑소니 사망 사건을 저질렀지만 올해 7월 타이 검찰이 불기소 결정을 하며 국민의 반발을 샀다. 이 사건이 왕실 개혁을 요구하는 반정부운동으로 번지면서 타이에서는 두달째 시위가 이어지고 있다. < 김용희 기자 >

 


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