[1500 칼럼] 브루스 트레일( Bruce trail) 예찬

● 칼럼 2021. 6. 27. 15:10 Posted by 시사 한겨레 ⓘ한마당 시사한매니져

브루스 트레일( Bruce trail) 예찬

임순숙 수필가

 

 

코로나 바이러스 여파로 자유로운 여행이 쉽지 않은 요즈음 나는 종종 유튜브에 올려진 영상들을 보며 허기를 달랜다. 건강한 땀냄새가 그대로 느껴지는 고국의 농어촌 주민들의 일상이나, 아직 가 보지 못한 먼 나라의 신비한 풍경 속을 헤메다가 나오면 심란한 마음이 조금은 가라앉는다.

 

유튜브에 올려진 수많은 콘텐츠들 중에 가장 선호하는 장르는 산에 관한 다큐물이다. 히말라야 산맥, 안데스 산맥, Mt.마터호른 등 이름만으로도 설레는 명산들을 간접체험하고 나면 오래도록 진한 여운이 내 안에 남는다. 지난 인생 여정 중 반 이상은 산과 무관했었는데 중년 넘어 ‘산 바라기’ 삶으로 바뀐 연유는 전적으로 브루스 트레일의 영향임을 인지한다.

 

이층 침실 창가에 서면 전나무 가지 사이로 야트막한 능선이 시야에 들어온다. 사계절 변화가 겨우 읽혀질 만한 거리에 있는 그곳은 평평한 주변 지형에 비해 제법 도드라진 품새를 내뿜는 유일한 곳이다. 산이라 칭하기엔 높이가 좀 아쉽고 앞동산이라 부르기엔 옆으로 뻗은 자태가 어색하지만 나의 중년기의 시름을 보듬어준 마음의 고향이자, 이십 년이란 긴 세월 동안 아낌없이 속살을 내어준 브루스 트레일의 한 자락 이다. 간간이 그 능선을 바라보며 지난 추억 떠올려보는 시간은 여느 부자가 부럽지 않다.

 

 브루스 트레일은 남서쪽 나이아가라 강에서 북서쪽 죠지언 베이, 토버머리(Tobermory)까지 이어지는 캐나다에서도 유수한 트레일로, 메인길과 사잇길을 포함하여 총 길이 1300km 가 넘는다. 토론토는 물론 GTA 지역을 포함하여 외곽지역에서도 접근이 용이하여 평소에도 적잖은 시민들이 애용하고 있다. 특히 요즘 같은 은둔의 시기엔 브루스 트레일의 진가는 더욱 더 그 빛을 발한다. 자연을 있는 그대로 보존하면서 구축된 길이라 인위적이지 않고 길을 걷는 동안은 나도 자연의 일부분이라는 생각에 같은 눈높이로 동식물을 대하게 된다. 

이곳에 첫발을 내딛은 시기는 아마도 이민생활 십 여년 차, 심신이 가장 피폐했던 때로 기억한다. 당시 운영하던 사업체에 작은 변화가 생겼을 무렵 하이킹 회원을 모집한다는 신문 광고를 접하곤 주저없이 동참하게 되었다.

초겨울로 기억되는 하이킹 첫날엔, 솔숲 사이로 불어오는 칼바람이 왜 그렇게 감미롭던지 땀 범벅에도 아랑곳 않고 마냥 걸었던 그때의 기억이 새롭게 다가온다. 자연을 향해 늘 목말라 하면서도 쉬이 다가갈 수 없었던 그 시절, 오랫동안 억눌려있던 오감이 한 순간에 열리며 자연과 합일을 꿈꾸는 계기가 되었다.

 

하이킹 첫날부터 브루스 트레일에 푹 빠졌던 나는 매주 토요일엔 새롭게 태어나는 기분으로 들녘을 누볐다. 비바람, 한파, 폭설 등 하이킹을 훼방하는 악천후쯤은 개의치 않고 열성으로 걷고 또 걸었다. 억지로 행하는 일이라면 금방 실증이 났으련만 마음이 동해서 걷다보니 체력 향상은 물론 매사 자신감도 배가되었다.

 

브루스 트레일과 인연을 맺기 전과 후의 삶은 극과 극의 차이라고 해도 과언이 아니다. 매일 다람쥐 쳇바퀴 돌듯이 비슷한 일상의 연속이었지만 후의 삶은 매 순간 윤기가 돌았고 일의 성과 또한 상상 이상이었다. 어쩌다가 장거리 트레킹을 다녀온 후엔 무탈, 무병이 오랫동안 지속되기도 했다.

내 삶에서 브루스 트레일과의 인연은 엄청난 축복이며 필연이었노라고 감히 말하고 싶다. 인생 후반기에 그 인연의 땅과 마주하며 살게 될 줄 누가 상상조차 할 수 있었을까.  

 

임순숙 /수필가. 문협 회원                

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