퀘벡 3명, 온타리오 4명... 3백여명 전수검사 중 

남아공, 에스와티니, 레소토, 짐바브웨 등 7개국

 

 

오미크론 변이가 전세계로 번질 조짐을 보이면서 벌써 아프리카와 유럽, 아시아, 북미, 호주 등 5개 대륙에서 발견됐다.

 

캐나다 퀘벡주에서도 29일 세 번째 오미크론 확진자가 발견됐다. 앞서 온타리오에서도 오타와 2명, 해밀턴 2명 등 4명의 확진자가 나왔는데 이들은 모두 나이지리아 등 아프리카로 여행을 다녀온 사람들이다.

 

캐나다 보건 당국은 아프리카지역 입국을 금지시키기 전 입국한 375명을 대상으로 전수조사를 통해 오미크론 감염여부를 확인 중이다.

 

세계보건기구(WHO)는 이날 "오미크론으로 인해 코로나19의 대규모 확산이 일어날 경우 결과가 심각할 수 있다"며 "오미크론이 전 세계적으로 더 확산할 가능성이 있다"고 경고했다.

 

WHO는 다만 "현시점까지 오미크론 변종과 연관된 사망 사례는 보고된 바 없다"고 전했다.

 

오미크론 확진이 확인된 국가는 남아프리카공화국, 보츠와나, 영국, 독일, 이탈리아, 체코, 오스트리아, 벨기에, 호주, 이스라엘, 홍콩, 네덜란드, 덴마크, 캐나다, 프랑스, 스위스 등 최소 15개국에 달한다. 전 세계적으로 확진자는 더 늘어날 전망이며 아직 미국에서는 오미크론 확진자가 나왔다는 소식은 없다.

 

한편 캐나다 연방 보건부는 26일 코로나19 오미크론 변이바이러스(Omicron variant)가 들어오는 것을 막기 위해 남아프리카 지역에서 오는 외국인의 입국을 금지한다고 발표했다.

 

이번 조치로 내년 1월 31일까지 캐나다에 도착 하기 전 최소 14일 이내에 사우스아프리카공화국(남아공), 에스와티니, 레소토, 보츠와나, 짐바브웨, 모잠비크, 나미비아 등의 국가에 있었던 모든 방문자에 대해 입국을 제한한다.

 

캐나다 거주자가 아닌 모든 외국 국적자는 입국이 금지된다. 캐나다 시민권자나 영주권자는 백신 접종 완료 여부나 확진 경력에 상관없이 강화된 검사와 자가격리 조치 대상이 된다.

 

구체적으로 캐나다 도착 72시간 전에 제3국에서 PCR 음성 검사를 받아야 한다. 캐나다에 도착해서는 즉시 코로나19 검사를 받아야 한다. 또 도착 후 8일과 14일에 다시 검사를 받게 된다.

 

이외에도 캐나다 도착 후 검사 결과가 나올 때까지 격리 시설에 있어야 하며, 도착해서도 14일간 자가격리를 의무적으로 해야 한다. 이를 위해 도착 전에 자가격리 계획서도 제출해야 한다.

 

앞서 세계보건기구(WHO)는 이날 긴급회의를 열어 새 변이를 오미크론이라 명명하고 알파, 베타, 감마, 델타 등에 이어 5번째 우려 변이 바이러스로 지정했다. WHO는 이 변이가 “다른 변이와 비교했을 때 재감염 위험이 커진 것으로 보인다”고 밝혔다.

 

WHO는 현재의 유전자 증폭 검사, PCR 테스트로 오미크론을 검출할 수 있다며 위험성에 대한 정확한 분석엔 시간이 필요하다는 입장이다.

 

유럽질병예방통제센터도 오미크론을 우려 변이로 지정하며 ‘높음’ 또는 ‘매우 높음’ 수준의 위험성을 지녔다고 경고했다.

 

코로나 우려 변이 ‘오미크론’ 출현에 각국 앞다퉈 입국 규제

미국 · 유럽연합 · 일본 등 속속 여행객 제한 조처

오미크론 위험 정확한 분석에는 몇 주 걸릴 전망

 

 미국과 유럽 등 각국이 남아프리카 지역에서 오는 여행객 통제에 들어간 가운데 26일 남아프리카공화국 요하네스버그 공항에서 프랑스 파리로 가는 승객들이 항공기에 탑승하고 있다. 요하네스버그/AP 연합뉴스

 

남아프리카 지역에서 새로 확인된 코로나19 변이 바이러스가 유럽 등지에서도 잇따라 확인되면서, 각국이 속속 남아프리카 여행객 입국 규제에 나서고 있다.

 

세계보건기구(WHO)는 26일 기존 바이러스에서 이례적인 규모로 돌연변이된 이 변이를 ‘우려 변이’로 분류하면서 이름을 ‘오미크론’으로 붙였다고 <AP> 통신 등이 보도했다. 세계보건기구는 “초기 증거를 보면, 다른 변이와 비교했을 때 재감염 위험이 커진 것으로 보인다”고 지적했다. 코로나19에 감염됐다가 회복된 이들도 다시 바이러스에 감염될 수 있다는 뜻이라고 통신은 전했다.

 

오미크론의 위험성이 아직 명확히 드러나지 않는 상황이지만, 각국은 국경 통제를 서두르고 있다. 조 바이든 미국 대통령은 “이 변이가 빠르게 퍼지는 것 같다”며 남아프리카공화국 등 8개 국가에서 오는 여행객에 대한 입국 제한을 결정했다. 이 조처는 29일부터 시행될 것이라고 백악관이 밝혔다.

 

우르줄라 폰데어라이엔 유럽연합(EU) 집행위원장도 “우리가 새 변이의 위험에 대해 분명하게 파악할 때까지” 남아프리카에서 오는 항공기 운항을 중단해야 한다며 “이 지역에서 오는 여행객들도 엄격한 격리 규정을 준수해야 한다”고 말했다. 유럽연합의 27개 회원국들은 모두 비슷한 수준의 여행객 제한 조처를 취할 예정이다.

 

남아프리카공화국 케이프타운에서 이날 네덜란드 스키폴공항에 도착한 케이엘엠(KLM) 항공기 탑승객들은 특별 검사를 위해 활주로에서 4시간 동안 대기하기도 했다고 통신은 전했다. 이날 남아공에서 네덜란드에 도착한 승객 592명 가운데 61명은 27일 오전 코로나 바이러스 양성 판정을 받았으며, 이 가운데 오미크론 변이 감염자가 있는지 추가 조사가 진행되고 있다고 네덜란드 보건부가 밝혔다.

 

캐나다, 스위스, 일본, 인도, 터키 등도 남아프리카 지역에서 입국하는 여행객들에 대한 통제 조처를 결정했다고 <로이터> 통신이 전했다. 영국과 이스라엘은 앞서 25일 가장 먼저 남아프리카 지역에서 오는 항공기 운항 중단을 결정한 바 있다.

 

많은 의학 전문가들은 오미크론 변이에 대한 정확한 연구 결과가 나오기 전까지 과잉 대응을 하지 말아야 한다고 지적했다. 세계보건기구의 마이크 라이언 긴급대응 팀장은 “(별 생각 없는) 자동 대응을 하지 않는 것이 정말로 중요하다”고 말했다. 남아공의 감염병 전문가 리처드 레셀스도 각국의 여행객 제한 조처에 불만을 표시하며 초점은 더 많은 사람들에게 백신을 접종하는 데 맞춰져야 한다고 지적했다고 <로이터> 통신이 전했다.

 

하지만, 최근 유럽 등지에서 코로나19 확진자가 크게 늘고 있는 상황이어서, 공포 분위기는 빠르게 번져나가고 있다. 공포 분위기는 금융시장에서 가장 민감하게 나타났다. 아시아·유럽에 이어 미국 증시도 폭락세를 보인 것이다. 이날 뉴욕 증시의 다우존스 산업평균지수는 전날보다 2.53% 하락했으며, 에스앤드피(S&P) 500 지수와 나스닥지수도 각각 2.27%, 2.23%씩 하락한 채 장을 마감했다. 앞서 유럽의 주요 증시도 3% 이상 폭락했다.

 

한편, 오미크론 변이의 영향력을 정확하게 분석하기 위해서는 앞으로 몇주가 걸릴 것이라고 세계보건기구 등의 전문가들은 내다봤다. 신기섭 선임기자

 

‘오미크론’ 변이 우려…한국도 남아공 등 8개국서 온 외국인 ‘입국 불허’

28일 0시부터 오미크론 유입 차단 조처

해당국서 온 내국인은 10일간 시설격리

 

 스파이크 단백질(사진의 붉은색 돌출 부분)에서 32가지의 변이가 나타난 코로나19 바이러스 변이종이 남아프리카공화국에서 확인돼, 각국 방역 당국을 긴장시키고 있다. AFP 연합뉴스

 

정부가 새로운 코로나19 변이 바이러스인 ‘오미크론’(Omicron)에 대응하기 위해 남아프리카공화국 등 아프리카 8개국에서 들어오는 모든 외국인의 입국을 제한하고, 해당국에서 온 내국인을 시설격리하는 등 오미크론 변이 바이러스 유입 차단 조처를 발표했다.

 

중앙방역대책본부(방대본)는 27일 저녁 7시부터 관계부처 회의를 열어 오미크론 변이 해외유입 상황 평가회의를 실시하고, 이날 밤 11시 이러한 내용이 담긴 방역대책을 발표했다.

 

방대본은 28일 0시부터 오미크론 발생 국가와 인접국가인 남아공 등 8개국(남아공·보츠와나·짐바브웨·나미비아·레소토·에스와티니·모잠비크·말라위) 모두를 방역강화국가, 위험국가, 격리면제 제외 국가로 지정했다. 방역강화국가로 지정하면 비자발급이 제한되고, 위험국가로 지정하면 해당국에서 온 내국인은 임시생활시설에 격리되며, 격리면제 제외국가로 지정하면 국내예방접종완료자도 격리되는 조치가 적용된다. 이전까지는 남아공만 위험국가·격리면제 제외 국가였고, 나머지 국가는 해당되지 않았다.

 

남아공 등 8개국에서 경유지를 통하여 한국으로 들어오는 모든 외국인은 탑승 수속 과정에서 여권 등을 확인하여 항공기 탑승이 제한되고, 탑승후 국내에 들어오더라도 입국이 불허 된다.

 

이날부터 남아공 등 8개국에서 온 내국인은 예방접종여부와 상관없이 10일간 임시생활시설에서 격리 대상이 된다. 국내 도착 전 PCR 음성확인서 소지 여부를 확인한 후 1일차, 5일차, 격리해제 전 진단검사를 받아야 한다.

 

방대본은 “이들 국가에 대해서는 항공기 탑승 제한과 입국 과정에서의 임시생활시설격리 및 PCR(유전자 증폭) 검사 강화를 통해 유입가능한 전 과정을 철저히 관리하겠다”고 밝혔다. 그 동안 남아공발 입국자의 경우 5일간 임시생활시설에서 격리를 하고 5일간 자가격리를 시행해 왔으며, 남아공 등 8개국 간의 직항편은 현재 없는 상황이다.

 

앞서 세계보건기구(WHO)는 26일(현지시각) 아프리카 남부 보츠와나에서 발견되고 남아프리카공화국에서 확산 중인 코로나19 새 변이 ‘B.1.1.529’를 열 다섯번째 그리스 문자 ‘오미크론’이라고 명명하면서 ‘우려 변이(주요 변이)’로 지정했다. 남아공에서 최초 확인(지난 9일 WHO 발표)된 오미크론은 남아공 77건, 보츠와나 19건 등 약 100건이 확인됐다.

 

세계보건기구 등 전문가들은 오미크론 변이의 위험성을 정확하게 분석하기 위해선 앞으로 몇 주가 걸릴 것이라고 내다보면서 섣불리 과잉대응을 하지 말아야 한다고 지적했으나, 각국은 국경 통제를 서두르고 있다. 조 바이든 미국 대통령은 “이 변이가 빠르게 퍼지는 것 같다”며 남아공 등 8개 국가에서 오는 여행객에 대한 입국 제한을 결정했고, 29일부터 본격 시행될 것이라고 백악관이 밝혔다.

 

미국, 유럽, 일본, 싱가포르 등의 국가들이 오미크론 변이의 유입을 차단하고자, 선제적으로 아프리카 국가에 대한 여행 제한 조치와 남아프리카발 여행자 입국을 막기로 결정하면서, 우리 방역 당국도 입국 제한을 서두른 것으로 보인다.

 

방대본에 따르면, 최근 5주 동안 아프리카에서 입국한 확진자는 22명이다. 이들이 감염된 바이러스에 대해 변이 검사를 실시한 결과, 14명은 델타변이 감염으로 확인됐다. 나머지 8명은 확진자의 검체 중 바이러스양이 너무 작아 변이 분석이 불가능해 ‘분석불가’로 판단내렸다. 오미크론 변이 확진자는 현재까지 확인되지 않았다. 방대본은 “오미크론의 해외 발생 현황과 국내유입 및 국내 발생 여부를 감시하면서, 오미크론 S단백질 유전자 분석을 통한 변이 PCR을 개발하여 보급할 예정”이라고 밝혔다.

 

국내에서는 지난 1일 단계적 일상 회복을 시작한 뒤 매일 4천명 안팎의 확진자가 나오고 위중증 환자가 6백명을 훌쩍 넘는 등 감염병에 대응할 보건의료 체계의 부담이 커지고 있는 상황이다. 이날 오전 0시 기준 사망자는 52명으로 코로나19 유행 이후 가장 많으며, 60대 이상 고령층 확진자 증가에 따른 현상으로 분석된다. 이날 확진자 수는 4068명이다. 이재호 기자

 

한국 코로나19 사망자 52명 역대 최다…확진자 다시 4천명대

확진자 4068명, 위중증 634명

 

지난 24일 코로나19 거점전담병원인 평택 박애병원의 중환자실에서 의료진이 진료를 하고 있다. 연합뉴스

 

국내 코로나19 신규 확진자가 다시 하루 4천명을 넘기고 사망자는 역대 최다를 기록했다.

 

중앙방역대책본부(방대본)는 27일 0시 기준 코로나19 확진자 수가 4068명(국내 4045명, 국외유입 23명)이라고 밝혔다. 이는 하루 전 3901명보다 167명 많은 것이며, 지난 24일(4115명) 이후 3일 만의 4천명대 기록이다.

 

특히 서울에서 처음으로 1800명대 확진자가 나오면서 수도권 중심의 확산세가 계속 이어지고 있다. 이날 서울의 확진자는 1881명으로, 지난 24일 기록한 1760명보다 128명 많은 최고치였다. 경기도의 확진자도 1105명으로 나흘 연속 1천명대를 보였다.

 

사망자는 하루 전(39명)보다 13명 많은 52명으로 집계됐다. 하루 사망자는 지난해 초 코로나19 대유행 이후 가장 많은 규모다. 코로나19로 숨진 이는 24·25일 이틀 연속 39명씩을 기록한 바 있다. 지난 일주일 평균 하루 사망자는 35명이다. 누적 사망자는 3492명이며, 치명률은 0.80%라고 방대본은 밝혔다.

 

위중증 환자는 634명 집계돼, 하루 전보다 17명 늘었다. 위중증 환자는 사흘째 600명대를 기록하고 있다. 현재 입원중인 전체 환자는 640명으로 전날보다 64명 줄었다.

 

한편, 26일까지 코로나19 백신을 적어도 1회 이상 접종한 이는 모두 4247만5901명으로, 인구의 82.7%였다. 이 가운데 접종을 모두 마친 이는 4085만2206명이다. 이는 전체 인구의 79.6%다. 신기섭 기자

 

남아공 스파이크에 32개 변이 코로나 확인…영 · 이스라엘, 여행제한

인체 침투 ‘스파이크 단백질’에 변이…면역회피 가능성

남아공 · 보츠와나 · 홍콩에서 검출돼 각국 긴장

 

스파이크 단백질(사진의 붉은색 돌출 부분)에서 32가지의 변이가 나타난 코로나19 바이러스 변이종이 남아프리카공화국에서 확인돼, 각국 방역 당국을 긴장시키고 있다. AFP 연합뉴스

 

수십가지 돌연변이가 일어난 코로나19 바이러스 변이종이 남아프리카에서 발견돼, 영국이 이 지역 일부 국가에 대한 여행 제한 조처를 취하는 등 각국이 긴장하고 있다.

 

남아프리카공화국 보건부 산하 국립감염병연구소(NICD)는 25일(현지시각) 기자회견을 열어 스파이크 단백질에서 32가지 돌연변이가 나타난 코로나19 바이러스 변이가 확인됐다고 밝혔다. ‘B.1.1.529’이라는 이름이 붙여진 이 변이종의 돌연변이 양상은 아주 이례적이며 기존 변이보다 전파력이 더 클 우려가 있다고 <로이터> 통신 등이 보도했다.

 

스파이크 단백질은 바이러스가 인체에 침투할 때 중요하게 작용한다. 이 부분에서 돌연변이가 발생하면 인체의 면역 체계를 회피하고 전파력이 높아질 여지가 있다. 새 변이 바이러스는 이 부분에서 델타 변이보다 약 2배 많은 변이가 나타난 것으로 확인됐다. 다만, 현재 쓰이고 있는 ‘중합효소 연쇄 반응’(PCR) 검사로 확인이 가능하다고 <에이피>(AP) 통신이 전했다.

 

새로운 변이는 아프리카 보츠와나에서 처음 발견됐으며 남아공에서는 동북부 하우텡주를 중심으로 100여건의 표본이 확인됐다. 홍콩에서도 최근 남아공을 방문했던 남성에게서 이 변이가 확인됐다고 통신이 전했다.

 

국립감염병연구소는 “아직 자료가 제한적이지만 우리 과학자들이 감시 체계를 구축하고 새로운 변이에 대해 연구하고 있다”며 하우텡의 신규 확진자 중 90% 정도가 이 변이 감염자로 보인다고 밝혔다. 남아공은 세계보건기구(WHO)에 이와 관련한 긴급 회의를 요청해 26일 전문가 회의가 열릴 예정이다.

 

조 파흘라 남아공 보건부 장관은 새 변이가 심각한 우려 대상이지만 추가 방역 조처에 나서야 할지는 아직 말할 단계가 아니라고 밝혔다. 남아공에서는 지난 몇주 동안 하루 신규 확진자가 200명 수준이었으나 지난주부터 확진자가 빠르게 늘면서 25일에는 2465명의 확진자를 새로 확인했다.

 

영국 케임브리지대학의 임상 미생물학자인 라빈드라 쿱타 교수는 <에이피> 통신에 “이 변이는 우리가 심각하게 다뤄야 할 것이 분명하다”면서도 최근의 확진자 증가세가 이 변이 때문인지 여부를 판단하기 위해서는 시간이 더 필요하다고 말했다.

 

한편, 사지드 자비드 영국 보건부장관은 이날 남아공 등 6개 남아프리카 국가를 적색 국가 목록에 포함시켰다고 밝혔다. 자비드 장관은 남아공, 나미비아, 짐바브웨 등 6개 국가에서 출발하는 항공기의 운항을 일시 중단시켰다고 <비비시>(BBC) 방송이 전했다. 이스라엘도 이날 남아프리카 여행을 금지시키고 이 지역에서 오는 여행객의 입국을 금지시킨다고 발표했다. 신기섭 기자

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