유인우주선 야간 해상귀환 아폴로 8호 이후 53년 만에 처음

우주인 네 명, 미국 우주탐사 역사상 최장 우주 체류 기록

 

2일 새벽 플로리다주 멕시코만 해상에 착수한 스페이스X 크루 드래건에서 내리는 우주비행사 [NASA·AFP=연합뉴스]

 

미국 우주탐사 기업 스페이스X의 유인 우주선이 국제우주정거장(ISS)에 체류하던 우주비행사 4명을 태우고 지구로 무사히 귀환했다고 AP통신 등 미국 언론들이 보도했다.

미 항공우주국(NASA)에 따르면 스페이스X의 유인캡슐인 '크루 드래건'이 2일 오전 3시(미국 동부시간)가 되기 직전 미 플로리다주 앞바다 멕시코만에 착수(着水)했다.

스페이스X 유인우주선의 지구 귀환은 이번이 두 번째다. 작년 8월 미국 항공우주국(NASA) 소속 우주비행사 더그 헐리와 봅 벤켄이 우주정거장에서 크루 드래건을 타고 내려와 해상 귀환에 성공한 바 있다.

 

스페이스X 크루 드래건이 2일 새벽 플로리다주 멕시코만에 떠 있다.[NASA TV·AP=연합뉴스]

 

이번 귀환은 작년과 달리 심야에 이뤄졌다. 우주정거장에서 출발해 6시간 30분 비행 끝에 지구로 진입한 크루 드래건은 낙하산 네 개를 펴고 칠흑 같은 밤바다에 무사히 닿았다.

스페이스X의 무사 귀환을 위해 미 해안경비대는 착수 지점으로부터 18㎞ 반경에 접근을 금지하고 현장을 지켰다.

미국에서 유인 우주선이 야간 착수를 한 것은 1968년 아폴로 8호의 귀환 이후 53년 만이다.

 

지난 1월 스페이스X의 화물 우주선이 야간 해상귀환 임무를 마치긴 했으나 당시엔 사람이 탑승하지 않은 상태였다.

당초 크루 드래건은 낮에 귀환할 예정이었으나 이 일대의 해풍이 강하게 측정돼 바람이 비교적 잠잠한 새벽으로 시간대가 변경됐다. NASA 존슨 우주센터는 스페이스X가 야간 착수를 위해 수많은 연습을 했다고 밝혔다.

 

스페이스X 크루 드래건이 2일 새벽 플로리다주 멕시코만에 착수하고 있다.[NASA TV·AP=연합뉴스]

 

이번에 지구로 돌아온 NASA 소속 마이클 홉킨스, 빅터 글로버, 섀넌 워커와 일본 우주항공연구개발기구(JAXA) 소속 노구치 소이치는 헬기를 타고 육지로 이동한 뒤 휴스턴으로 가는 비행기로 귀가하게 된다.

이들은 작년 11월 우주정거장에 도착, 미국 우주 탐사 역사에서 최장 우주 체류 기록을 세웠다.

크루 드래건은 오는 9월로 예정된 임무를 위해 플로리다주 케이프 커내버럴 공군기지로 옮겨진다. 스페이스X는 사상 처음으로 민간인으로만 구성된 승무원을 우주에 보내는 임무를 준비하고 있다.

 

크루 드래건에 탑승한 우주비행사들. 왼쪽부터 섀넌 워커, 빅터 글로버, 마이클 홉킨스, 노구치 소이치 [NASA/AP=연합뉴스

 

스페이스X 유인 우주선, 우주정거장 3번째 도킹 성공

우주비행사 4명 싣고 출발 23시간만에 도착

지난해 5월 이후 1년새 우주비행사 10명 운송

 

      인데버호가 지난해 5월에 이어 두번째로 국제우주정거장과 도킹했다. 스페이스엑스 제공

 

일론 머스크가 이끄는 우주기업 스페이스엑스의 유인 우주선 크루드래건이 세번째로 우주정거장 도킹에 성공했다.

23일 지구를 출발한 스페이스엑스의 유인 우주선 인데버호가 24일 오전 5시8분(미 동부시각 기준, 한국시각은 오후 6시8분)께 고도 400km 상공의 국제우주정거장에 도착했다. 플로리다 케네디우주센터에서 이륙한 지 23시간만이다.

 

이로써 스페이스엑스는 지난해 5월 이후 1년 사이에 세번에 걸쳐 우주비행사 10명을 우주정거장으로 운송하는 데 성공했다.

인데버호에 탑승한 우주비행사는 미국인 2명, 일본인 1명, 유럽우주국 소속 프랑스 우주비행사 1명이다. 이들이 합류함에 따라 우주정거장 체류 인원은 당분간 11명으로 늘어난다.

 

국제우주정거장과 도킹하기 위해 해치를 연 우주선 인데버호.

 

현재 우주정거장에는 지난해 11월 ‘크루1’ 우주비행사 4명을 태우고 왔던 `리질리언스호'가 있다. 인데버호가 도착함에 따라 우주정거장에는 스페이스엑스의 우주선 2대가 함께 있게 됐다. 리질리언스호는 6개월간의 활동을 마치는 ‘크루1’ 우주비행사 4명을 태우고 28일 지구로 돌아온다.

미국은 지난해 하반기 이후 2번 연속해서 자국의 스페이스엑스 우주선을 이용해 우주정거장 원정대팀을 보냄으로써, 10년만에 유인 우주선의 러시아 의존에서 벗어나 독자적으로 우주비행 일정을 수립할 수 있게 됐다.

 

인데버호에서 찍은 국제우주정거장. 지난해 11월 우주비행사를 태우고 온 스페이스엑스의 리질리언스호(가운데 상단)가 보인다. 스페이스엑스 제공

 

스페이스엑스가 이번 우주비행사 운송 임무에 사용한 로켓과 우주선은 모두 이전에 한 번씩 사용했던 재사용품이다 이로써 스페이스엑스는 사상 처음 재사용 로켓-우주선으로 유인 우주비행을 하는 기록을 세웠다.

로켓은 지난해 11월 민간 유인 우주선 크루드래건의 첫 공식 데뷔 때 사용했던 것이며, 우주선은 지난해 5월 마지막 시험비행 때 두 명의 조종사를 태우고 우주정거장에 갔던 `인데버'호다.

스페이스엑스는 로켓은 10번, 유인 우주선은 5번 사용하는 것을 목표로 삼고 있다. 로켓은 현재 8번까지 사용한 기록을 세웠으며, 유인 우주선은 이번이 2번째다. 곽노필 기자

 

스페이스 엑스, ‘재사용’ 로켓 · 우주선으로 첫 우주비행

스페이스-X, 크루2 임무서 우주비행에 새 이정표
로켓은 지난해 11월, 우주선은 지난해 5월 사용품

 

재사용 우주선을 탑재한 재사용 로켓 팰컨9이 23일 오전 미국 플로리다 케네디우주선터 39A 발사대에서 이륙하고 있다. 웹방송 갈무리

 

세계 우주사업 부문의 기록제조기 일론 머스크가 ‘재사용 로켓-우주선 세트 발사’라는 또 하나의 기록을 세웠다.

머스크가 이끄는 우주기업 스페이스엑스는 23일 오전 5시49분 플로리다 케이프커내버럴 공군기지 내 케네디우주센터에서 4명의 우주비행사를 태운 유인 우주선을 팰컨9 로켓에 실어 국제우주정거장을 향해 발사했다. ‘크루2’ 임무로 명명된 이날 발사는 스페이스엑스의 유인 우주선 크루드래건의 세번째 우주비행이다.

 

이날 사용한 로켓과 우주선은 둘 다 한 차례씩 날아올랐던 재사용품이다. 사상 처음으로 중고 로켓과 우주선으로 우주비행에 나섰다는 점에서 이 부문의 새 이정표를 세웠다고 평가할 만하다.

로켓은 지난해 11월 민간 유인 우주선 크루드래건의 첫 공식 데뷔때 사용했던 것이며, 우주선은 지난해 5월 마지막 시험비행때 두 명의 조종사를 태우고 우주정거장에 갔던 ‘인데버’호다.

 재사용 우주선 ‘인데버호’에 탑승한 우주비행사들. 왼쪽 두번째 매긴 맥아더가 앉은 자리는 지난해 5월 자신의 남편이 앉았던 자리다. 스페이스엑스 제공

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23시간 뒤 우주정거장 도착…우주선 5번까지 사용 목표

스페이스엑스는 로켓은 10번, 유인 우주선은 5번 사용하는 것을 목표로 삼고 있다. 로켓은 현재 8번까지 사용한 기록을 세웠으며, 유인 우주선은 이번이 2번째다.

우주선은 23시간 뒤인 24일 오전 5시9 분 국제우주정거장에 도킹한다.

 

이날 인데버호에 탑승한 우주비행사는 미국인 2명, 일본인 1명, 유럽우주국 소속 프랑스 우주비행사 1명이다. 이 가운데 미국항공우주국(나사) 소속 메건 맥아더는 지난해 5월 마지막 시험비행에 참가했던 밥 벤켄의 아내다. 맥아더는 자신의 남편이 앉았던 바로 그 자리에 앉았다. 이들은 앞으로 6개월간 국제우주정거장에서 활동한다. 사령관을 맡은 나사 소속의 예비역 대령 셰인 킴브러(Shane Kimbrough)는 출발 몇분 전 “지구를 위해, 인데버호 지구 출발 준비 완료”라고 외쳤다.

 

현재 우주정거장에는 7명의 우주비행사가 체류하고 있다. 이에 따라 이들이 우주정거장에 도착하면 인원이 일시적으로 11명으로 늘어나지만, 지난해 11월부터 머물고 있는 크루1 우주비행사 4명은 며칠 뒤 지구로 돌아온다. 크루1 우주비행사들은 자신들이 타고 갔던 크루원 우주선에 다시 탑승해 28일 플로리다주 인근 멕시코만 바다에 착수할 예정이다. 곽노필 기자

 

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