3천여억원 수뢰신중국 창건 이래 최고액 "청나라 황제냐" 비난

한번에 최대 1천억원까지 챙겨 방마다 '고액 현금다발' 빼곡

"중국 고위직, 박봉에 정관계 인맥 로비 유혹 견디기 쉽지 않아"

 

라이샤오민 전 회장이 숨겨둔 현금

 

"100여명과 같이 살았다니 현대판 황제나 다름없네요."

중국에서는 새해 벽두부터 청나라 시대 황제에 버금가는 호화판 생활을 누렸던 뇌물왕이 적발돼 웨이보(微博·중국판 트위터) 등에서 시끄러웠다.

그동안 중국에서는 한국 돈으로 1~2천억원대 수뢰 혐의로 구속됐던 중국 거물급 관료나 재계 인물들이 적지 않았다.

그럼에도 유독 중국인들이 중국 최대 자산관리회사인 화룽(華融)자산관리 라이샤오민(賴小民) 전 회장의 부정부패에 놀라움을 금치 못한 것은 부정 축재 규모 뿐만 아니라 엽기 행각 또한 상상을 초월했기 때문이다.

일단 착복한 액수만 178800만 위안(한화 344억원)으로 1949년 신중국 창건 이래 최고다.

부정부패 사범을 단속하는 중국 중앙기율검사위원회조차 라이 전 회장만큼 엄청난 뇌물 액수에 엽기적인 범죄를 저지른 인물은 없었다고 밝힐 정도다.

일단 라이샤오민 전 회장이 회사 공금이나 수뢰를 통한 착복 액수만 178800만 위안이며 이외에 다른 사람과 함께 빼돌린 공공 자금도 2513만 위안(43억원)에 이른다.

라이 전 회장은 뇌물 중 일부 현금과 귀중품을 베이징의 한 대형 저택에 보관해 놓고 이곳을 '마트'라고 부르며 관리해왔다.

이 저택을 뒤져봤더니 무려 2억 위안(340억원)이 넘는 현금과 더불어 부동산 증서, 주식, 국보급 서화, 최고급 자동차, 골드바 등이 무더기로 발견됐다.

라이샤오민 전 회장이 숨겨둔 골드바

보관된 현금이 너무 많다보니 방마다 대형 캐비닛에 100위안(17천원)짜리 현금다발이 빼곡하게 쟁여져 빈틈을 찾아보기 힘들 정도였다. 현금 2억 위안이면 무게로만 2.5t에 달한다.

아울러 골드바도 대량으로 쏟아져 나왔고 지하 주차장에는 롤스로이스 등 수억원짜리 고급 차들이 즐비해 현장 조사반들을 아연 실색하게했다.

중앙기율위 사건조사 부팀장 리옌루는 "조사 과정에서 거액의 위안화와 국보급 서화, 고급 자동차들을 압수하고 베이징과 주하이, 하이난 등에 있는 고가의 부동산들을 압류 조치했다"고 밝혔다.

그렇다면 라이 전 회장은 어떻게 해서 이 많은 뇌물을 챙겼을까.

그는 중국 최대 자산관리회사 회장이라는 직위를 이용해 회사 공금을 유용하고 불법 하청, 부정 승진 등을 일삼으며 거액의 뇌물을 착복했다.

건당 수뢰액도 2억 위안(340억원), 4억 위안(681억원), 6억 위안(121억원)짜리까지 있을 정도로 통 크게 받아먹었다. 4천만 위안(68억원) 이상 뇌물을 받은 경우도 6건에 달했다.

더 엽기적인 것은 라이 전 회장은 결혼한 유부남임에도 다른 여자와 장기간 부부 사이로 지내며 슬하에 아들 2명을 뒀다는 것이다.

웨이보 등에는 라이 전 부회장이 주택만 100채가 넘고 첩도 100여명을 뒀다는 소문이 급속히 퍼졌다.

이들 첩은 모두 한 아파트 단지에 살며 전처부터 시작해 내연녀 등 다양한 것으로 전해졌다. 더욱 가관인 것은 이들 첩을 화룽자산 계열사의 주요 보직에도 앉혀 족벌 체제 구축까지 시도했다는 점이다.

라이샤오민 전 회장의 주차장에 세워진 고급차들 중 일부

중앙기율위 감독실 부주임 천칭푸는 "라이 전 회장의 욕심은 끝이 없었던 거 같다"면서 "한 지하 주차장을 뒤졌더니 수억원 짜리 고급 차들로 가득했다"고 혀를 내둘렀다.

라이 전 회장은 중국 당국의 조사를 피하려고 뇌물을 주로 현금으로 받아 자신이 '마트'로 부르는 주택에 보관해왔다면서 "하지만 그동안 마음이 조마조마해서 그 많은 돈을 제대로 써보지도 못했다"고 항변했다.

이에 대해 웨이보 등에서 중국 네티즌은 "탐관오리의 끝판왕이다", "네가 청나라 황제냐"는 비난이 쏟아졌다.

결국 라이 전 회장은 톈진(天津)시 중급인민법원에서 뇌물 수수죄, 공금 횡령죄, 중혼죄 등으로 사형 선고를 받았다.

중국에서는 왜 이런 역대급 부정부패가 계속 나올까.

이는 사회주의 특성상 정부 관리나 국유기업 고위직의 권한이 막강한 반면 실제로 받는 임금은 매우 적어 주변의 유혹에 흔들리기 쉽기 때문이다.

베이징 소식통은 "시진핑 지도부 들어 부정부패 드라이브로 고위직들의 착복이 줄어들기는 했지만 인맥이 중요시되는 중국 사회에서 고위직들이 다양한 정관계 로비에 버텨내기는 쉽지 않다"고 말했다.

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생산 업체 무능력한 남성들 풍자하려던 것성차별 의도 없어

 

이탈리아의 한 의류업체가 제품에 성차별적 세탁 라벨을 붙여 현지에서 논란이 일고 있다. 세탁 설명서에 "여성에게 넘기라"고 쓰여 있다. @Emmabarnett 트위트.

 

15일 일간 라 레푸블리카에 따르면 중부 토스카나주 도시 체르탈도의 자코모 쿠치니 시장은 최근 자신의 바지를 세탁기에 넣기 전 세탁법이 담긴 라벨을 보고선 눈을 의심했다. 영어로 '여성에게 넘기세요'(Give it to your woman)라는 글이 적혀있었던 것이다. 빨래는 여성이 하는 일이라는 취지로 해석될 여지가 있는 문구다. 쿠치니 시장은 라벨 사진을 자신의 페이스북에 올리면서 "믿기 어려운 일"이라고 썼다.

그는 "성차별적이자 여성은 빨래 등의 집안일을 하는 사람이라는 퇴행적 사고의 발로"라며 "역겹다. 이러한 제품을 구매한 것을 매우 후회한다"고 강한 어조로 비판했다. 쿠치니 시장의 게시물은 빠른 속도로 사회관계망서비스(SNS)에 퍼졌고, 언론들이 이를 잇따라 보도하며 사회적 이슈가 됐다. 여성단체도 해당 업체에 항의 서한을 보내는 등 행동에 나설 태세다. 논란이 되자 생산 업체는 '완전히 부적절한 일'이라고 사과하면서 판매점에 있는 제품을 수거해 라벨을 제거하겠다고 약속했다. 그러면서 원래 취지는 스스로 빨래조차 할 수 없는 무능력한 남성들을 풍자하려던 것으로 성차별적 의도는 전혀 없었다고 해명했다. 연합뉴스

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환경운동가 그레타 툰베리의 모습을 담은 스웨덴 우편 서비스 '포스트노르드'(PostNord) 발행 우표. [POSTNORD/Handout via REUTERS=연합뉴스

          

스웨덴 우편 회사가 이 나라의 환경운동가 그레타 툰베리의 모습을 담은 우표를 발행했다. 14(현지시간) AP 통신 등에 따르면 스웨덴 우편 회사 '포스트노르드'(PostNord)는 이같이 밝히고 이날부터 해당 우표를 판매한다고 덧붙였다.

이는 환경을 주제로 한 우표 시리즈 '소중한 자연'의 일부로, 툰베리가 그의 트레이드마크인 노란색 비옷을 입고 언덕 위에 서 있는 그림이 담겼다. 가격은 12크로나(1600). 올해 18세가 된 툰베리는 최근 몇 년 사이 확산한 청소년 환경 운동의 상징적인인물이다.

그가 20188월 일주일간 '학교 파업'이라며 학교를 결석하고 스웨덴 국회 앞에서 지구 온난화 대책 마련을 촉구하며 1인 시위를 벌인 이후 전 세계 100여 개 도시에서 학생들이 이 운동에 동참했다. 툰베리는 노벨 평화상 후보에 오르기도 했으며 2019년 말 미국 시사주간지 타임은 그를 '올해의 인물'로 선정했다. 연합뉴스

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몸으로 감아 올가미 만든 뒤 꿈틀거리며 위로 이동

 

매끄러운 금속 원통을 기어오르는 갈색나무뱀. 몸을 한 바퀴 감아 올가미를 만든 뒤 그 마찰력과 몸의 꿈틀거림으로 기어오른다. 줄리 새비지 외 (2021) ‘커런트 바이올로지제공

 

뱀은 사막 모래 위를 헤엄치듯 옆걸음으로 이동하기도 하고 나무에서 나무로 활공하듯 건너뛰기도 한다. 이제까지 알려지지 않은 새로운 뱀의 이동법이 발견됐다.

몸을 한 바퀴 돌려 올가미를 만든 뒤 그 마찰력을 이용해 매끄러운 수직 원통을 타고 오르는 올가미 이동이 그것이다. 새로운 이동법의 주인공은 갈색나무뱀으로 괌에 침입해 토종 새를 대부분 사라지게 하고 주민들에 큰 피해를 주는 악명 높은 외래종이다.

갈색나무뱀은 괌에 유입된 뒤 토종 새 10종을 멸종으로 몰아넣었다. 나머지 2종의 보전대책을 세우는 과정에서 이 뱀의 색다른 이동 방식이 발견됐다. 비외른 라르드너, 미국 지질조사국.

호주와 파푸아뉴기니 등에 서식하던 이 뱀은 1940년대 말1950년대 초 미군 화물 비행기를 타고 괌에 유입된 것으로 알려진다. 1960년대 급증한 이 뱀은 괌에만 살던 토종 조류 10종을 멸종으로 몰아넣는가 하면 길이 2.3m 무게 2에 이르는 몸집으로 집에 침투해 강아지와 새장 속 새를 노리기도 해 큰 사회문제가 됐다.

무엇보다 전선을 타고 이동하다가 종종 정전을 일으켜 재산피해가 커지자 당국은 전용 탐색견을 동원하는가 하면 독약을 넣은 쥐를 숲에 살포하는 등 퇴치에 나서기도 했다.

전봇대에 오른 괌의 갈색나무뱀. 전선을 따라 이동하다 수시로 정전사태를 불러일으키기도 했다.

줄리 새비지 미국 콜로라도 주립대 명예교수는 극소수가 살아남은 괌 고유종인 미크로네시아 찌르레기를 갈색나무뱀으로부터 지키기 위한 연구를 하던 과정에서 예상치 않게 이 뱀의 독특한 이동 방식을 발견했다.

새 둥지를 뱀이 오르지 못하도록 매끈한 금속 원통 막대 위에 설치했는데 갈색나무뱀은 이를 너끈히 타고 올랐다. 비디오 영상을 정밀 분석한 결과 이제까지 뱀에게서 알려지지 않은 새로운 이동 방식임이 드러났다.

새비지 교수 등 연구자들은 12일 과학저널 커런트 바이올로지에 원통을 타고 오르는 뱀의 새로운 이동을 보고하고 이를 올가미 이동이라 이름 지었다. 연구자들은 이런 새로운 이동 방법이 침입종의 번성과 피해에 기여하고 있다고 밝혔다.

갈색나무뱀은 나무 타는 선수이다. 작은 돌기라도 있으면 기어오르고 매끈한 수직 줄기도 타고 오른다. 비외른 라르드너, 미국 지질조사국 제공.

뱀이 나무를 타는 방법은 2가지이다. 보통은 줄기의 옹이나 돌출한 부위를 강한 배 근육으로 타고 오른다. 매끈한 나무라면 나무를 위와 아래 두 곳에서 감은 뒤 차례로 풀면서 위로 이동한다.

이 방법의 한계는 나무를 2번 감기 위해서는 나무가 가늘거나 몸이 충분히 길어야 한다는 점이다. 너무 큰 매끈한 나무라면 그 위에 아무리 새 둥지가 있어도 접근이 불가능하다.

연구자들은 이번에 발견된 올가미 이동은 나무를 한 번만 감고 위로 오르는 방식으로 기존에 알려진 나무 오르기의 변형이 아니라 근본적으로 다르다고 밝혔다. 갈색나무뱀이 금속으로 만든 원통을 기어오르는 방법은 원통을 한 바퀴 감아 꼬리로 올가미를 만든 뒤 올가미 안에서 파동처럼 몸을 구부리면서 꿈틀거리며 오르는 것이다.

올가미 이동 방식은 쉽지 않다. 연구자들은 오르는 속도가 1초에 4로 아주 느렸고 수시로 미끄러져 내렸으며 자주 쉬었고 호흡도 가빴다고 금속 원통을 오르는 뱀을 묘사했다. 공동 저자인 브루스 제인 콜로라도 주립대 교수는 이런 방식으로 오를 수는 있었지만 뱀은 한계까지 몰아붙이고 있었다고 말했다.

갈색나무뱀이 세계적인 침입종으로 유명해진 데는 못 가는 곳이 없는 탁월한 이동 능력 덕분이다. 제인 교수는 이 뱀은 표면에 아무리 작은 돌기가 있어도 수직으로 타고오르며, 숲지붕 사이의 거리가 멀어도 뛰어 넘고, 몸 길이의 3분의 2 이상을 꼿꼿이 세울 수도 있다고 말했다. 조홍섭 기자

 

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